Iconische Grande Arche - het venster op Parijs - gaat na jaren weer open
© AFP

Iconische Grande Arche - het venster op Parijs - gaat na jaren weer open

Het venster op Parijs gaat weer open. Vanaf 1 juni kunnen Parijzenaren en toeristen weer het dakterras op van de Grande Arche, het iconische gebouw in de zakenwijk La Défense. Voor een ongeëvenaard uitzicht op de Champs Élysées, de Place de la Concorde en de Tuin van de Tuileriën, het park dat naar het Louvre-museum leidt.

Jarenlang was het dakterras van de 'Arc de Triomphe van de 20ste eeuw' gesloten voor publiek. Tot groot verdriet van liefhebbers van moderne architectuur en mooie stadse vergezichten. Een incident met één van de glazen liften en de hoge onderhoudskosten leidden acht jaar geleden tot sluiting van de tot dan toe populaire attractie.

Natuurlijk, het opvallende kubusachtige gebouw - bedekt met platen van wit Carrara marmer en glas - was nog wel van buiten te bewonderen. Ook dan maakte de Grande Arche de La Défense met haar 110 meter hoogte, 108 meter breedte en 112 meter diepte, de nodige indruk. Al was het maar omdat de open ruimte onder de door de Deense architect Johan-Otto von Spreckelsen ontworpen arcade zo groot is, dat de Notre Dame er met gemak onder zou passen.

De afgelopen jaren hadden alleen Franse ambtenaren en medewerkers van bedrijven die hun kantoren in de Grande Arche hebben, toegang tot het gebouw. De rest moest het doen met de verhalen van gidsen in de Franse lichtstad. Over hoe op 14 juli 1989 de Grande Arche officieel werd geopend op de 200ste verjaardag van de Franse Revolutie. Of over het moment dat tijdens een G7-top de Britse 'Iron lady' Margaret Thatcher vast kwam te zitten in een van de toiletten, en door haar lijfwachten moest worden bevrijd.    

Maar binnenkort is het publiek dus weer welkom bovenop de Grande Arche. Daarvoor is de imposante 'hyperkubus' aan het einde van de Historische As van Parijs de voorbije twee jaar voor bijna 200 miljoen euro gerenoveerd. Het resultaat: een panoramisch uitzicht over Parijs vanaf een dakterras dat veel weg heeft van een 100 meter lange houten loopbrug. Maar wel hoger ligt dan bijvoorbeeld de eerste verdieping van de Eiffeltoren.

Daarnaast opent het gastronomisch restaurant Les Jardins de Joséphine er zijn deuren alsook een galerie gewijd aan fotojournalistiek. Deze laatste is opgezet door Jean-François Leroy, een van de initiatiefnemers van Visa pour l'image, het bekende jaarlijkse fotofestival in Perpignan.