Bill Cosby
Bill Cosby © EPA

Getuige in rechtszaak: Bill Cosby verdoofde me voordat hij me aanrandde

Onder grote mediabelangstelling is in de Amerikaanse stad Norristown de rechtszaak begonnen tegen Bill Cosby. De 79-jarige komiek en voormalige televisiester wordt ervan  beschuldigd in 2004 Andrea Constand te hebben gedrogeerd en aangerand in zijn huis. De eerste getuige tegen Cosby, Kelly Johnson, vertelde in de rechtbank hoe Cosby haar in 1996 bedwelmde, waarna hij haar misbruikte. Volgens de aanklager gebeurde dit op dezelfde manier als bij Constand.

Kelly Johnson werkte in de jaren negentig bij het agentschap van Cosby. De geëmotioneerde vrouw vertelde dat Cosby haar op zijn hotelkamer een pilletje gaf om te 'ontspannen'. Toen Johnson de pil onder haar tong verstopte, checkte de komiek of ze de drug wel had doorgeslikt. Ze claimt dat ze pas later bijkwam, half ontkleed en in bed met Cosby, die haar dwong hem te betasten.

Volgens de advocaat van Cosby vond de seks plaats met wederzijds goedkeuren. Hij vroeg de vrouw onder meer of iemand haar had opgedragen gedeeltelijk geheugenverlies te krijgen voor haar getuigenis.

Ruim 60 vrouwen

De zaak draait niet om de aantijgingen van Johnson , maar om die van een werkneemster van de Temple-universiteit en basketbalcoach Andrea Constand, die beweert in 2004 op gelijke wijze te zijn misbruikt door de komiek.

Met de getuigenis van Johnson wil de aanklager aantonen dat Cosby stelselmatig vrouwen misbruikte. Inmiddels hennem ruim zestig vrouwen de voormalige ster van de hitserie The Cosby Show, waarin de komiek een modelvader speelde, van soortgelijke misdragingen beschuldigd. De meeste aanklachten, die teruggaan tot 1964, zijn inmiddels echter verjaard.

Cosby heeft altijd ontkend iets te hebben misdaan. Hij beweert dat de seksuele contacten altijd met wederzijdse toestemming gebeurden. De gevallen acteur heeft laten weten niet te zullen getuigen tijdens de zaak. Constand is dat wel van plan.

Zij zal in de rechtbank voor het eerst haar verhaal in het openbaar doen. Costand vertelde eerder tegen de politie dat ze als verlamd, willoos op de bank lag toen Cosby zich aan haar vergreep. Hij had haar pillen gegeven ter ontspanning en gezegd dat die 'het ergste zouden wegnemen'. Constand nam ze naar eigen zeggen in met een slokje wijn omdat ze de komiek vertrouwde.

The Cosby Show

Cosby verscheen in de rechtbank aan de arm van Keshia Knight Pulliam, de actrice die in The Cosby Show zijn jongste dochter Rudy speelde. 'Dit is waar de waarheid aan het licht komt', zei zij volgens E! tegen verslaggevers. 'Het is makkelijk om iemand te steunen als alles goed gaat. Maar het is echte familie, vriendschap en integriteit als mensen ook komen opdagen als het er niet zo goed uitziet.'

Volgens een woordvoerder van Cosby is ook zijn tv-vrouw Phylicia Rashad van plan langs te komen tijdens de rechtszaak. Cosby's echte vrouw Camille was maandag niet aanwezig.

Lees ook

Tien jaar geleden werd Bill Cosby door de politie uitvoerig aan de tand gevoeld over seksueel misbruik. Lees hier het verhaal van het politieverslag. (+)

Dit zijn we, schreeuwt de cover van New York Magazine. Kijk naar ons. Zo zien we eruit. Dit zijn de vrouwen die Cosby zou hebben misbruikt.