Deze Belgisch-Marokkaanse acteur wil geen terrorist uit Molenbeek meer spelen

Acteur weigert terrorist te spelen

Gevraagd worden voor de casting van een film van Brian De Palma? Daar zou menig acteur van in de wolken zijn. Ook de Belgische acteur Mourade Zeguendi was door het dolle heen, tot hij hoorde voor welke rol hij gecast werd: die van terrorist uit Molenbeek. Zeguendi bedankte voor het aanbod. Hij weigert om stereotiepe rollen te spelen, en roept zijn collega's-met-een-kleurtje op hetzelfde te doen.

Op Facebook, waar Zeguendi in een video het nieuws van zijn weigering bekendmaakt, is de teleurstelling van zijn gezicht af te lezen. De Amerikaanse regisseur Brian De Palma, bekend van films als Scarface en Carlito's Way, behoort tot de wereldtop. 'Ik had nooit van mijn leven gedacht dat ik een film van De Palma zou weigeren', aldus Zeguendi met een bitter lachje. 'Dit is iets wat je maar één keer in je leven overkomt, en ik heb 'nee' gezegd. Verschrikkelijk.'

De 36-jarige Zeguendi, geboren in Brussel en van Marokkaanse afkomst, is in België een gewaardeerd acteur. Hij brak door met zijn hoofdrol in de Franstalige komedie Les Barons, waarin op intelligente wijze met clichés over migranten wordt gespeeld. Daarna speelde hij vooral in arthousefilms en in het theater, maar hij had ook bijrollen in grotere komedies als F.C. De Kampioenen of Taxi 4.

Tekst gaat verder onder de video.

Als vader, Belg en Brusselaar zeg ik: stop met die simplistische kijk op de wereld

Volgens Zeguendi en zijn agent krijgt hij heel veel rollen aangeboden als terrorist, maar zegt hij daar consequent nee tegen. 'Ik heb mijn buik vol van dat soort typecasting', aldus Zeguendi in de Vlaamse krant De Standaard. 'Blijkbaar moet een acteur met een donkerdere huidskleur altijd iemand spelen met maar één kenmerk: die huidskleur. Dat kwetst mij.'

De film van De Palma, die in Brussel wordt opgenomen, is volgens Zeguendi extra clichématig omdat hij uitgaat van het zwartwitbeeld van de Brusselse migrantenwijk Molenbeek als broeihaard van terrorisme. Zelf geboren in een Brusselse achterstandswijk wil de acteur dat beeld niet versterken. 'Als vader, Belg en Brusselaar zeg ik: stop met die simplistische kijk op de wereld.'

Zeguendi's verhaal doet denken aan de getuigenis van de Britse acteur Riz Ahmed in The Guardian. Daarin beschrijft de acteur van Pakistaanse afkomst hoe hij vooral gevraagd wordt voor stereotiepe rollen (taxichauffeur, nachtwinkeluitbater, terrorist) of de omkering ervan (slachtoffer van onterechte verdenkingen). Gewone rollen, waarin huidskleur er niet toe doet, zijn een zeldzaamheid.

Zeguendi hoopt dat zijn opmerkelijke reactie op de uitnodiging van De Palma de filmsector aan het denken zet. 'Ik roep mijn collega's op om ook nee te zeggen, om niet langer mee te werken aan dit achterlijke systeem. Stop met mensen in culturele getto's op te sluiten. Ik ben een Belgische acteur met Marokkaanse roots, maar ik heb meer facetten dan alleen die roots.'