Een Australische tunnelwebspin.
Een Australische tunnelwebspin. © EPA

Dertien nieuwe spinnensoorten ontdekt in noorden Australië

Wetenschappers hebben dertien nieuwe spinnensoorten ontdekt in het noordelijkste puntje van Australië. De spinnen werden waargenomen tijdens een tien dagen durend onderzoek op het schiereiland Cape York in Queensland, in een relatief onbekend gebied.

Onder de ontdekte spinnensoorten zit onder meer een giftige muisspin. Het onderzoek waarmee de spinnen werden ontdekt draagt de naam Bush Blitz en heeft als doel het in kaart brengen van Australische planten en dieren. Het onderzoek vindt vijf keer per jaar plaats. Dankzij de Bush Blitz hebben wetenschappers in totaal al meer dan 700 nieuwe diersoorten ontdekt.

(Tekst loopt door onder kaart)

Niet alleen wetenschappers deden mee aan het onderzoek. Ook docenten en lokale boswachters trokken door het gebied. Docente Leslie Carr was een van hen. 'Het was vooral veel graven', zegt ze tegen het Australische persbureau AAP. 'Ik dacht dat ze (de spinnen, red.) overal wel zouden rondlopen als we eenmaal in het gebied waren, maar ze zitten soms wel tot dertig centimeter diep in de grond.'

Het graven in de harde grond was niet voor niets, getuige de ontdekking van de nieuwe spinnensoorten. Carr vertelde verder over een twintigtal tarantula's die net zo groot waren als haar hand.

Het schiereiland waar de Bush Blitz plaatsvond, is een van de laatste ongerepte gebieden in het noorden van Australië.