Kellyanne Conway.
Kellyanne Conway. © EPA

Adviseur Trump noemt opmerking over niet-bestaand bloedbad een vergissing

Witte Huis-adviseur Kellyanne Conway heeft donderdag twee Iraakse vluchtelingen de schuld gegeven van een bloedbad dat nooit heeft plaatsgevonden. Ze probeerde hiermee tijdens een televisie-interview op MSNBC Trumps inreisverbod te rechtvaardigen. Later gaf ze op Twitter toe dat ze zich heeft vergist.

'Ik geloof dat het voor veel mensen nieuwe informatie is dat president Obama gedurende zes maanden Iraakse vluchtelingen heeft geweigerd nadat twee Irakezen naar Amerika waren gekomen en radicaliseerden. Zij waren het brein achter het Bowling Green-bloedbad', zei Conway in een televisie-interview donderdagavond. 'De meeste mensen weten dat niet omdat de media het niet hebben verslagen.' Op Twitter schreef ze vrijdagochtend dat ze bedoelde te zeggen 'Bowling Green-terroristen'.  

Toen was 'Bowling Green massacre' al trending onder Twitteraars die Conway belachelijk maakten. In het interview vergelijkt Conway het Amerikaanse inreisverbod voor mensen uit zeven moslimlanden, waaronder Irak, met de beslissing van voormalig president Obama om tijdelijk geen Iraakse vluchtelingen in Amerika toe te laten. Trumps adviseur kwam direct onder vuur te liggen omdat ze het Bowling Green-bloedbad zou hebben verzonnen. Conway noemt het op Twitter 'een oprechte vergissing' en maakt van de gelegenheid gebruik om een televisieverslaggever uit te foeteren: 'Not cool, not journalism'.

Inmiddels hebben grapjassen een website gemaakt onder de titel 'Bowling Green Massacre Victims Fund', een niet-bestaand fonds voor de niet-bestaande slachtoffers van het niet-bestaande bloedbad. Onder de tekst 'Laten we samen mensen in nood helpen' is een mogelijkheid om geld te doneren. Wie daarop klikt, komt op de website van ACLU, de organisatie die al succesvol het inreisverbod bij de rechter aanvocht.  De dochter van Hillary Clinton reageerde op Twitter: 'Ik ben dankbaar dat niemand ernstig gewond is geraakt bij de aanval bij het Louvre, of bij het (compleet verzonnen) Bowling Green-bloedbad. Alsjeblieft: verzin geen aanslagen.'

In 2011 nam de regering-Obama zes maanden lang geen asielaanvragen van Iraakse vluchtelingen in behandeling toen bleek dat twee Irakezen vanuit de Verenigde Staten geld en wapens probeerden te sturen naar terreurbeweging Al Qaida. De twee mannen waren gevlucht uit Irak en woonden in Bowling Green, Kentucky. Beiden hebben hun terroristische activiteiten bekend; de een kreeg een levenslange gevangenisstraf, de ander werd veroordeeld tot 40 jaar.

Vertraging

In Bowling Green hebben de Irakezen geen aanslag gepleegd en volgens de autoriteiten hadden ze ook geen plannen om dat te doen. Bovendien was er onder Obama geen sprake van een inreisverbod voor Irakezen, maar van een vertraging van de aanvraagprocedure omdat de screening van vluchtelingen werd uitgebreid.

Kellyanne Conway werd eerder bekritiseerd toen ze sprak over 'alternatieve feiten'. Een dag na Trumps inauguratie opende het Witte Huis de aanval op media die onjuist zouden berichten over de bezoekersaantallen. 'We voelden ons geroepen om duidelijkheid te scheppen en alternatieve feiten te presenteren', aldus Conway tegen MSNBC.