Screenshot van de website van Hands Off Our Revolution.
Screenshot van de website van Hands Off Our Revolution. ©

200 kunstenaars ageren tegen rechts-populisme met radicale kunst

Meer dan tweehonderd gerenommeerde kunstenaars, waaronder Anish Kapoor, hebben zich verenigd in Hands Off Our Revolution. Het collectief belooft met radicale kunst te reageren op rechts-populisme.

De wereld is weer een activistisch kunstenaarscollectief rijker. Dit keer doen grote namen mee: Anish Kapoor, Steve McQueen, Sophie Calle, Ed Ruschka en Olafur Eliasson, om een paar te noemen. De kunstenaars, muzikanten, schrijvers en curatoren beloven tentoonstellingen en evenementen te organiseren die de opkomst van rechtspopulisme ter sprake stelt.

Vandaag werd de website handsoffourrevolution.com gelanceerd. Op de digitale banner knippert in een loop: 'Handen af van onze', gevolgd  door woorden als grenzen, water, lucht, lichamen, gezondheid, justitie, familie, liefdes, levens. In mei zullen de eerste tentoonstellingen bekendgemaakt worden.

De beweging is geïnitieerd door kunstenaar Adam Broomberg als reactie op Brexit en de verkiezing van Donald Trump. Het statement op de site luidt: 'We zijn van mening dat kunst kan helpen bij het verweer tegen de groeiende retoriek van rechts-populisme en fascisme, en hun steeds krachtigere uitingen van xenofobie, racisme, seksisme, homofobie, en schaamteloze intolerantie.'

Als kunstenaar word je in een hoek weggezet

De kunstenaars stellen vrijheden te willen terugveroveren en gerechtigheid afdwingen. Die zijn nu, zo leest de site, kwetsbaarder dan ooit. 'Als kunstenaars is het onze taak en plicht om sociale relaties die door rechts-populistisch bewind bedreigd worden opnieuw te verbeelden en te vernieuwen. Het is onze verantwoordelijkheid solidariteit te tonen. We zullen niet stilletjes verdwijnen.'

Ook in Nederland werkzame kunstenaars doen mee, zoals David Jablonowski, Femke Herregraven en Manon de Boer. Jablonowski vertelt: 'Het is belangrijk voor kunstenaars niet aan de zijlijn te staan. Door de rechtsgezinde politiek die ook in Nederland heerst staat er veel onder druk, onder andere het kritisch denken en de acceptatie van wat anders is - zoals kunstenaars. Kunst wordt neergezet als 'linkse hobby' en als kunstenaar word je ook in een hoek weggezet. 

Zal deze groep kunnen doen wat ze beoogt? Dat weet ik niet

Volgens Jablonowski is door het politieke klimaat de context van kunst veranderd. Hij vertelt: 'Ik spreek veel met andere kunstenaars over: hoe verhoud je je tot dit klimaat? Hoe letterlijk moet je dit uitdrukken in je werk? Wat kan je eigen rol zijn? Al heb ik nog geen directe plannen, ik wil me graag voor dit initiatief inzetten. Ik hoop dat het een ander soort impact gaat hebben dan op Facebook op 'like' klikken.'

Defne Ayas, directeur van Witte de With in Rotterdam, tekende ook. Ze hoopt dat een verenigd front mogelijk is. 'Overal ter wereld verdedigen mensen dezelfde principes. De activistische geest hangt in de lucht. Bij Witte de With is nog niets concreets gepland, maar we werken al langer met kunstenaars die deze thema's aankaarten, en dat blijven we ook doen. Dat is ook een sociale functie van kunst. Zal deze groep kunnen doen wat ze beoogt? Dat weet ik niet, maar ik geloof in de mensen die hiervoor samenkwamen - het potentieel is er.'