Gelovige Sinti en Roma bidden in de kerk voor Sint Sara. Vooraan is de tiara te zien van het beeld van de heilige.
Gelovige Sinti en Roma bidden in de kerk voor Sint Sara. Vooraan is de tiara te zien van het beeld van de heilige. © Nigel Dickenson

'We zijn pelgrims, geen toeristen!'

In het Zuid-Franse Saintes-Maries-de-la-Mer komen elk jaar in mei duizenden Sinti en Roma hun Sint Sara vereren. Plus een veelvoud aan dagjesmensen. 'De ziel is eruit.'

In de overvolle straten van Saintes-Maries -de-la-Mer kun je naar flamenco luisteren, naar een Servische blaaskapel of een Roemeense accordeonist, en vooral naar het eindeloos herhaalde Bamboleo van de Gipsy Kings. Maar de fijnproevers, de fans die hier al dertig jaar komen, weten beter. Zij gaan naar de smalle parkeerplaats bij het meer.

Tussen de caravans speelt een virtuoze flamencogitarist in het schijnsel van het kampvuur, terwijl de kinderen rondrennen en vrouwen in peignoir zitten te luisteren.