'Kies je gevecht, de rest komt wel'

Vrouwenstrijd in Saoedi-Arabië

In de adviesraad van de koning zijn sinds enkele jaren 30 van de 150 leden vrouw. Twee van hen ontvouwen hun tactiek om het land langzaam maar zeker vrouwvriendelijker te maken.

Van women's empowerment naar sharia. Van het New Yorkse hoofdkwartier van een vrouwvriendelijke VN-organisatie naar het hof van het oerconservatieve, door mannen gedomineerde koninkrijk Saoedi-Arabië. Dat is de bijzondere weg die Thoraya Obaid heeft afgelegd.

Drie keer eerder sprak ik haar, in New York en Den Haag. Dat was tussen 2000 en 2010, toen zij secretaris-generaal was van het VN-bevolkingsfonds (UNFPA). In die functie belichaamde zij de vooruitstrevende VN-agenda van seksuele rechten en versterking van de positie van vrouwen.