Lonnie Franklin Jr. in de rechtbank.
Lonnie Franklin Jr. in de rechtbank. © REUTERS

'Grim Sleeper' blijkt vuilnisman, schuldig aan tien moorden

Een 63-jarige vuilnisman en automonteur uit Los Angeles is schuldig bevonden aan de moord op tien vrouwen. De man, Lonnie Franklin Jr.,  pleegde de moorden in de periode van 1985 tot 2007, waarmee hij één van de grootste seriemoordenaars in de geschiedenis van California is.

Vanaf 12 mei begint het tweede gedeelte van het proces, waar de strafmaat zal worden bepaald. De doodstraf is een optie.

Lonnie Franklin Jr., toonde volgens de LA Times geen emotie toen het oordeel van de rechtbank werd voorgelezen. De seriemoordenaar kreeg de bijnaam 'Grim Sleeper', omdat hij tussen 1998 en 2002 geen moorden pleegde, nadat een slachtoffer een aanval van hem overleefde. Verwacht wordt nu dat openbaar aanklagers bewijs zullen aanleveren voor ten minste vijf extra moorden die hij zou hebben gepleegd.

Franklin had het gemunt op jonge, afro-Amerikaanse vrouwen. De tien slachtoffers, onder wie een meisje van 15, werden gewurgd of doodgeschoten en gedumpt in steegjes of afvalcontainers. De moorden van de Grim Sleeper waren jarenlang een mysterie voor de politie van Los Angeles. Het leverde de politie kritiek op; veel mensen zeiden dat het onderzoek geen prioriteit had omdat de slachtoffers zwart en arm waren.

Dna

Lang was niet eens duidelijk dat de moorden met elkaar verbonden waren. Pas bij de vondst van het tiende slachtoffer, in 2010, werd een connectie gevonden met eerdere moorden via dna. Wiens dna het was, wist de politie toen nog niet.

Wel vertoonde het gevonden dna veel overeenkomsten met dat van de zoon van Franklin, die zijn dna tijdens na een arrestatie moest afstaan. Een undercoveragent verzamelde vervolgens in het geheim op een verjaardagsfeestje dna-materiaal van Franklin. Hij nam onder andere pizzakorsten en bestek mee.  

Uiteindelijk lag de oplossing onder de neus van de politie. Franklin werkte naast zijn werk als vuilnisman ook in de autogarage van de politie van Los Angeles.