Vooroorlogs Amsterdam was een haven voor ballingen
© Lisa Klaverstijn & Marie Wanders

Vooroorlogs Amsterdam was een haven voor ballingen

Boekenweek

Wandelend met Bettina Baltschev zag Arjan Peters sporen van vooroorlogs Amsterdam, een haven voor ballingen.

Laat me drie plekken zien, vroeg ik tevoren aan Bettina Baltschev (1973), de Duitse journalist van wie de handzame studie Hel en paradijs (Querido; euro 18,99) is verschenen. Daarin vertelt ze over door de nazi's verboden schrijvers die in de jaren dertig van de vorige eeuw bij de Amsterdamse exiluitgeverijen Querido en Allert de Lange terecht konden: Joseph Roth, Klaus Mann, Irmgard Keun, Leonhard Frank en Alfred Döblin.

Maar Baltschev, die als 16-jarige scholier via een uitwisselingsprogramma in 1990 een jaar in Amsterdam-Slotervaart woonde, Nederlands leerde en tegenwoordig een week per maand in de hoofdstad verblijft, toont de lezer ook de sporen van een vooroorlogs Amsterdam die nog zichtbaar zijn.