Genomineerden voor de Libris Literatuurprijs: Jeroen Olyslaegers, Walter van den Berg, Lize Spit, Alfred Birney.
Genomineerden voor de Libris Literatuurprijs: Jeroen Olyslaegers, Walter van den Berg, Lize Spit, Alfred Birney. © ANP

Das Mag-auteurs uitgesloten van Boekenbal, literair Nederland is verontwaardigd

Nog één dag voor het Boekenbal en de ongenodigden beginnen zich te roeren. Woensdag plaatste uitgever Toine Donk een online stuk waarin hij zijn ongenoegen uitsprak over de beslissing van de CPNB geen kaarten beschikbaar te stellen voor Das Mag-auteurs Walter van den Berg, Jelle Brandt Corstius en Lize Spit.

Raar, vindt Donk: zowel Van den Bergs Schuld als Het smelt van Spit staan op de shortlist van de Libris Literatuurprijs, Spits roman is de nummer drie van de best verkochte Nederlandstalige boeken van 2016 en werd door de Nederlandse boekhandels gekozen tot Beste Boek van het Jaar, en As in tas van Brandt Corstius werd afgelopen jaar nog genomineerd voor de NS Publieksprijs.

'Het is heel simpel,' zegt Peter Rosendaal, persvoorlichter bij de CPNB (en mede-investeerder in Das Mag, dat vorig jaar na een succesvolle crowdfundingsactie werd opgericht). 'De CPNB fungeert als een soort vakvereniging voor het boekenvak. En zoals boekhandels alleen Boekenweekgeschenken bij ons kunnen inkopen wanneer ze lid zijn van de Koninklijke Boekverkopersbond, zo krijgen uitgevers alleen Boekenbalkaarten wanneer ze zijn aangesloten bij de uitgeversbond GAU.'

Das Mag heeft dat, ondanks herhaaldelijk aandringen, niet gedaan; de uitgeverij weigert lid te worden van een club die 'vernieuwingen agendeert in product, marketing en proces', terwijl 'juist het jarenlange uitblijven van die vernieuwingen de reden [was] dat we onze uitgeverij oprichtten'. Prima, vindt Rosendaal, maar dan moeten ze niet klagen dat ze geen kaarten krijgen. 'Ze strijden tegen het establishment en vinden ons blijkbaar niet leuk genoeg. Dan moeten ze zelf maar een bal organiseren.'

Verontwaardigd

Twitterend literair Nederland is verontwaardigd over het standpunt van de CPNB. 'Ik ga niet,' tweette columniste Sylvia Witteman stellig, om haar medeschrijvers vervolgens op te roepen tot een boycot van 'die shit'. 'Laten we vrijdag gewoon een feestje vieren in de Burger King op het Leidseplein,' voegde schrijver James Worthy daaraan toe.

'Gedupeerde' auteur Walter van den Berg neemt het allemaal niet zo zwaar op: 'Ik heb me voorbereid op een avondje The Voice Kids.' Hij snapt dat er geen plaats is voor alle schrijvers en dat er noodgedwongen een schifting moet plaatsvinden. Wel vindt hij het raar dat auteurs die het afgelopen jaar zijn opgevallen worden uitgesloten. 'Lize Spit heeft per boekhandel duizenden euro's binnengebracht. Die mag wat mij betreft op een gouden troon naar binnen.'

Volgens Van den Berg zou een verschil van mening tussen een uitgeverij en de CPNB de auteurs niet hoeven te benadelen; de organisatie zou bijvoorbeeld wat losser kunnen zijn in het uitnodigen van schrijvers op persoonlijke titel. Dat gebeurt bij BN'ers als Theo Maassen en Carice van Houten. Van den Berg: 'Leuk dat ze er zijn, dat maakt het allemaal nog wat glamoureuzer, maar hoeveel boeken hebben zij nu helemaal geschreven?'

Rosendaal haalt zijn schouders erover op. 'Eigenlijk is het gewoon triest dat Das Mag haar auteurs een Boekenbaluitnodiging onthoudt door zich niet aan te sluiten bij de uitgeversbond.'