Alle 16-jarige Zweden krijgen boek 'We should all be feminists'

Alle Zweedse zestienjarigen krijgen het boek We should all be feminists van de Nigeriaanse schrijfster Chimamanda Ngozi Adichie cadeau. Het essay is oorspronkelijk uitgesproken in bovenstaande TED talk die meer dan 2 miljoen keer is bekeken. Ook werd een fragment hieruit gesampled in het nummer *** Flawless van Beyoncé.

Zweden en het feminisme

Elke Zweedse gemeente heeft een genderstrateeg, op de crèche lopen genderpedagogen rond die kinderen aanmoedigen zowel met auto's als met poppen te spelen en speelgoedwinkels schaften hun 'roze' en 'blauwe' marketing af. Persis Bekkering over ouderschap in het feministisch paradijs (+).

'Dit is het boek waarvan ik had gehoopt dat al mijn mannelijke klasgenoten het gelezen zouden hebben toen ik zestien jaar was,' vertelt Clara Berglund. Ze is de voorzitter van de Zweedse Vrouwenlobby, de organisator van het project. Ze noemt het boek niet alleen een cadeau voor de middelbare scholieren, maar ook 'een cadeau aan onszelf en de toekomstige generaties.'

Chimamanda Ngozi Adichie laat in een videoboodschap aan de Zweedse scholieren weten dat ze op haar zestiende waarschijnlijk niet eens af wist van het bestaan van feminisme, maar wel een feminist was. 'Ik hoop dat de 16-jarigen die dit lezen ook besluiten dat ze een feminist zijn,' zegt Adichie. 'Maar bovenal hoop ik dat we op een dag het begrip niet eens meer kennen, omdat we leven in een wereld die echt rechtvaardig en gelijk is.'

De Volkskrant sprak de schrijfster vorig jaar naar aanleiding van het verschijnen van haar bejubelde roman Americanah. Ze vertelde toen over de afkeer van Afrikaans-Amerikaanse vrouwen voor het feminisme: 'Toen blanke vrouwen nog niets mochten omdat ze 'delicaat' waren, werden zwarte vrouwen als muilezels gebruikt. Blanke vrouwen streden voor het recht te mogen werken, terwijl zwarte vrouwen zich al kapotwerkten en de huizen van blanke vrouwen schoonmaakten.'

Recensent Wim Bossema was lyrisch over Americanah. Hij schrijft: 'Met Americanah sluit Adichie aan in een roemruchte reeks rassenromans van Amerikaanse auteurs als Richard Wright, Ralph Ellison, James Baldwin en Toni Morrison. Ze geeft aan het thema een nieuw perspectief: dat van de niet-Amerikaanse zwarte vrouw.'

Ngozi Adichie mag niet alleen Bossema, maar ook Beyoncé tot haar fans rekenen. De artieste gebruikte een gedeelte van We should all be feminists in het nummer *** flawless. 'We teach girls to shrink themselves, / to make themselves smaller.  / We say to girls: / you can have ambitions, / but not too much,' klinkt Ngozi Adichie's stem halverwege het nummer.

Tekst gaat door onder video.

Zweden kent een lange traditie van vrouwenemancipatie. In 1862 was het het eerste land dat (een gelimiteerde vorm van) kiesrecht voor ongetrouwde vrouwen invoerde bij lokale verkiezingen. Sindsdien komt het land steevast in de hoogste regionen van feminismeranglijsten voor. In 2014 werd het feministische imago nog eens bevestigd met het invoeren van een geslachtsneutraal voornaamwoord en de gewonnen zetel voor het 'Feministisch Initiatief' in het Europees Parlement.