'Is het woord sterker dan het zwaard?'

Interview schrijver Frank Westerman

Als kind maakte schrijver Frank Westerman de Molukse treinkapingen mee. Als correspondent was hij getuige van de Tsjetsjeense terreur in Rusland en verloor hij zijn geloof in het vrije woord. Met zijn nieuwe boek wilde hij dat terugwinnen.

De avond na de aanslag op de redactie van Charlie Hebdo stond Frank Westerman met zijn 13-jarige dochter op de Dam. Hij hield een pen omhoog, maar het voelde niet zoals het zou moeten voelen. Het was een loos gebaar. 'Het woord sterker dan het zwaard? Ik geloofde het niet meer. Van die pen moesten we het helemaal niet hebben.'

Het schrijven van Een woord een woord, dat morgen verschijnt, was een laatste poging zijn eigen cynisme de kop in te drukken, zegt bekroond non-fictieschrijver Westerman (51).