Mark Dingemanse.
Mark Dingemanse. ©

'Huh?' is universele remedie tegen misverstand

Interview Mark Dingemanse

In alle talen blijken mensen een misverstand in een gesprek op drie dezelfde manieren bij te sturen. 'Huh?' is er één van.

De Nijmeegse taalwetenschapper Mark Dingemanse won vannacht samen met twee collega's een IgNobelprijs voor zijn onderzoek naar het woord 'huh?'. Hij publiceerde toevallig gisteren een cruciale studie naar de manier waarop mensen in gesprek met misverstanden omgaan.

Een IgNobelprijs winnen, is dat nou leuk?

'We vonden het eigenlijk wel grappig. Het is ergens een beetje bedenkelijk als men je onderzoek lachwekkend vindt. Maar gelukkig kwam toevallig deze week net het vervolgonderzoek uit.'

U ontdekte dat alle talen min of meer hetzelfde woord hebben voor 'huh?' Vertel.

'Het is eigenlijk bijvangst in ons grotere onderzoek, naar hoe mensen misverstanden oplossen in dagelijkse gesprekken, bijvoorbeeld omdat men elkaar even niet verstaat of begrijpt.