Zaltbommel gunt gestrande burgemeester Rehwinkel nieuwe kans
© Guus Dubbelman / de Volkskrant

Zaltbommel gunt gestrande burgemeester Rehwinkel nieuwe kans

Oud-burgemeester van Groningen mag het nog een keer proberen

Na een ongelukkig vertrek als burgemeester van Groningen in 2013, keert PvdA'er Peter Rehwinkel terug in het openbaar bestuur. Hij is maandag aangesteld als waarnemend burgemeester van Zaltbommel. De Zaltbommelse gemeenteraad kent de Groningse controverse, maar Rehwinkels ervaring met gemeentelijke samenwerking weegt zwaarder.

Zaltbommel zat een maand zonder burgemeester nadat VVD'er Albert van den Bosch in maart de overstap maakte naar de Tweede Kamer. De Gelderse commissaris van de Koning droeg aan de gemeenteraad vijf kandidaten voor die de elf maanden tot de gemeenteraadsverkiezingen in 2018 zouden kunnen overbruggen.

Rehwinkel zat zonder werk en moest teren op wachtgeld

Een van die kandidaten was Rehwinkel, de man die eind 2013 - twee jaar voor het einde van zijn ambtstermijn - zijn burgemeesterschap in Groningen neerlegde voor een functie in Barcelona. Hij zou zich bij een internationale organisatie van gemeentebestuurders gaan bezighouden met rampenbestrijding. Pas na zijn afscheid in Groningen bleek dat het burgemeesterschap een vereiste was voor de functie. 

Eerder was hij als burgemeester onder vuur komen te liggen omdat hij tijdens de Facebookrellen in het nabijgelegen villadorp Haren niet had toegestaan dat de relschoppers per bus naar Groningen werden gebracht. Een succesvolle carrière - Tweede Kamerlid, Eerste Kamerlid, burgemeester van Naarden en daarna Groningen - leek gestrand. Rehwinkel zat zonder werk en moest teren op wachtgeld.

Het einde van zijn vorige burgemeesterschap verliep niet vlekkeloos

Het achtervolgde hem, zegt hij er nu over. 'Natuurlijk had ik dingen anders kunnen doen, maar ik kijk nu echt vooruit.' Hij is overstelpt met 'heel veel leuke reacties'. Hij kreeg zelfs een bos bloemen van het Groningse college.

Zaltbommel gunt Rehwinkel een nieuwe kans. 'Het einde van zijn vorige burgemeesterschap verliep niet vlekkeloos. Ik heb daar wel over nagedacht', zegt CU-fractievoorzitter Kees Kesting. 'Maar aan elk verhaal zitten twee kanten. Gezien zijn andere kwalificaties kijken wij vol vertrouwen naar de toekomst.' Kesting noemt Rehwinkels ervaring in Naarden, net als Zaltbommel een vestingstad, en zijn trackrecord op het gebied van lokale samenwerking.

De Groningse perikelen vindt De Looff 'niet relevant'

Het belangrijkste dossier dat op Rehwinkel wacht, is het vraagstuk van samenwerking met de grotere buurgemeente Maasdriel. De gemeenteraad van Zaltbommel heeft grote bedenkingen bij een mogelijke fusie. Rehwinkel boekte in Groningen succes met het 'model Ten Boer': ambtelijke samenwerking zonder dat de kleinere gemeente werd opgeslokt.

Ook VVD-fractievoorzitter Koos de Looff prijst Rehwinkels kennis over gemeentelijke samenwerking. 'Wij vormen met Maasdriel een eiland en moeten een keuze maken tussen intensieve samenwerking, ambtelijke of zelfs gemeentelijke fusie. Hij heeft op dat gebied meer ervaring dan de anderen.' Rehwinkels Groningse perikelen vindt De Looff 'niet relevant' voor het veel kleinere Zaltbommel. 'Dat is voor mij geen onderwerp van discussie.'

Waar gewerkt wordt, worden fouten gemaakt

Kees Metz

Een dissonant klinkt wel bij de SGP, tweede partij in de raad. 'Hij was niet onze eerste keuze', zegt fractievoorzitter Geert Bok. Maar de partij voegde zich naar de wens van de meerderheid. Bok: 'Als hij er vol voor gaat, kan hij een plekje in onze gemeente verwerven, dat denk ik wel.'

Kees Metz van de ZVV, grootste partij van Zaltbommel, ziet in Rehwinkel 'een krachtige bestuurder' die zich heeft bewezen in het kleine Naarden. 'Daar was hij populair en heeft hij het heel goed gedaan.' Over Groningen zegt hij: 'Waar gewerkt wordt, worden fouten gemaakt.' Rehwinkel is 'zeer gemotiveerd', meent hij. 'Ik heb het idee dat hij graag terug wil in het openbaar bestuur. En dan niet in een grote gemeente als Amsterdam of Den Bosch. Hij heeft ons overtuigd dat juist het kleinschalige hem boeit.'

Rehwinkel wil zelf niet spreken van een 'opstapje'. 'Ik weet echt nog niet wat er hierna gaat komen. Men kan er verzekerd van zijn dat ik me met hart voor Zaltbommel ga inzetten.'

Lees meer:

Peter Rehwinkel nam ontslag als burgemeester van Groningen, voor een mooie functie in Barcelona. Dat liep gruwelijk mis. Lees hier zijn verhaal. 

Dijken die dreigen door te breken, een bestuurscrisis, de Facebookrellen in Haren. Ervaring met rampen, dat heeft burgemeester Rehwinkel wel.