Een hert op de Veluwe.
Een hert op de Veluwe. © Freek van den Bergh

Veluwe, Wadden en Zuid-Hollandse duinen zijn 'mooiste natuurgebied van Nederland'

Wordt het nóg drukker op de Wadden, de Veluwe en in de duinen van Zuid-Holland? Ze zijn door het publiek verkozen tot 'mooiste natuurgebied van Nederland'. Ze krijgen elk 300 duizend euro en zullen internationaal worden aanbevolen als 'nationale parken van wereldklasse'.

Daarnaast heeft een vakjury onder leiding van Pieter van Vollenhoven een vierde winnaar aangewezen: Biesbosch-Haringvliet. Voorwaarde is dat deze delta samenwerking zoekt met de Oosterschelde.

De gebieden moeten over de grens even geliefd worden als Amsterdam, Hollandse tulpen en windmolens, aldus staatssecretaris Martijn van Dam (Economische Zaken). 'Het mooiste is misschien wel dat je tegen buitenlandse toeristen kunt zeggen: dit is volgens de Nederlanders zelf de mooiste natuur.'

Van Dam vindt het bijzonder dat dankzij de verkiezing overal natuurgebieden zijn gaan samenwerken, zoals in Limburg, op de Heuvelrug en in Flevoland. 'Die energie moeten we vasthouden.'

Maar kan de natuur die extra toeloop wel aan? Arjan Berkhuyzen, directeur van de Waddenverening, is terughoudend. 'Als vereniging hebben we de verkiezing gesteund. Maar het gaat ons niet om méér toerisme, wel om bezoekers beter te ontvangen. We vragen de staatssecretaris bovendien om extra bescherming: gas- en zoutwinning horen niet in de Wadden thuis.'

Fietsen

Meer lezen

Een interview met staatssecretaris Martijn van Dam van Economische Zaken: 'We zijn bevoorrecht in Nederland.' (+)

Op een dag alle genomineerde natuurgebieden bezoeken, het kan. Lees hier het liveblog terug.

Columnist Caspar Janssen is kritisch over de verkiezing. De Nederlandse postzegelnatuur is nu al heel toegankelijk. (+)

De verkiezing kreeg kritiek van ecologen, die vrezen dat de gebieden 'onder de voet worden gelopen' en een soort pretpark worden. De natuurbeheerders zelf denken dat 'zonering' veel oplost: op bepaalde plekken mag je wel recreëren, terwijl kwetsbare stukken afgesloten zijn.

Nu al weten buitenlandse toeristen de Nederlandse natuur te vinden. In 2015 hebben 2,9 miljoen buitenlandse bezoekers een vakantie doorgebracht in landelijk gebied. Ze gaven 1,4 miljard euro uit, aldus NBTC Holland Marketing, verantwoordelijk voor de promotie van Nederland in binnen- en buitenland.

'Momenteel wordt landelijk Nederland vooral in Noordrijn-Westfalen en Vlaanderen aanbevolen', zegt een woordvoerster an NBTC. Vooral 'fietsen in de natuur' spreekt over de grens tot de verbeelding.  

Er waren dertien natuurgebieden genomineerd, waaronder de Drentsche Aa, Weerribben-Wieden en het het Caribische eiland Saba en omringende zee. Winnaar Hollandse Duinen loopt van Noordwijk tot Hoek van Holland. Het is nog een nationaal park in oprichting. Er zijn 87.903 stemmen uitgebracht