Thierry Baudet doet eindexamen Latijn: 'Het is gewoon een mooie taal hè'

'In de Kamer sprak ik Latijn om het FvD in een traditie te plaatsen, én om een beetje een indruk achter te laten'

Elke dag doet een BN'er een eindexamen. Vandaag: Kamerlid Thierry Baudet.

'Quousque tandem factionem cartellum', begon kersvers Kamerlid Thierry Baudet zijn eerste toespraak in de Tweede Kamer. Voorzitter Arib greep al snel in - de voertaal is Nederlands en dat wil zij graag zo houden. Woensdagochtend mocht Baudet laten zien hoe vloeiend zijn Latijn is, met het eindexamen vwo.

'Wat een heerlijke terugkeer naar de oude tijd', roept Baudet bij het zien van de eerste opgave. Livius staat op het programma, met een tekst over het einde van de regeerperiode van Romulus. 'Het begin van de tekst is erg moeilijk, dat staat in een lastige grammaticale vorm. De litotes, een dubbele ontkenning. Daar zat ik echt even op te puzzelen.'

En het vertalen begint: 'Hier zijn de heldendaden van de eerste mythische koning van Rome, quorum nihil absolum, waarvan geen enkele schande of ondermijning is van het geloof in de goddelijke oorsprong en de goddelijkheid van hem die na zijn dood in hem geloofd heeft.'

Daarna volgt nog drie keer een dubbele ontkenning, zegt Baudet, maar als je die eerste zin eenmaal hebt, gaat het lekker. En dat zonder woordenboek? 'Hier kwam ik nog wel uit, maar ik denk niet dat het feilloos is. Her en der zullen wat fouten zitten.' Inderdaad een paar, maar de strekking klopt absoluut.

Ik denk dat ik niet geschikt ben om in groepen te opereren

Op zijn eigen eindexamen, dat jaar ging het over Caesar, genoot hij van de veroveringstochten die daarin beschreven worden. Niet dat hij een bijzonder ijverige leerling was, en ook niet een bijzonder gelukkige. 'Ik denk dat ik niet geschikt ben om in groepen te opereren. En ik voelde me onaangenaam in het klassikale systeem. Dat je je moet aanpassen aan de rest van de klas.'

Maar wat hij wel voelt, als hij zich over zo'n Latijnse tekst buigt: hoe ontzettend overzichtelijk het leven op de middelbare school was. 'Heel anders dan de politiek en de hectiek van alledag. Toen kreeg je alle ruimte om met zo'n vertaling Latijn bezig te zijn, verder hoefde je niets.'

Latijn is de basis van alles wat de Westerse cultuur heeft voortgebracht, de cultuurtaal van Europa

Wat heeft Baudet toch met Latijn? 'Het is gewoon een mooie taal hè. En het is moeilijk. Voor jonge mensen is het goed om je ergens in vast te bijten, om iets te doen wat je volledige concentratie vergt. En het is de basis van alles wat de Westerse cultuur heeft voortgebracht, de cultuurtaal van Europa.' Meteen declameert hij de eerste zinnen van Ovidius' Pyramus en Thisbe, 'destijds uit mijn hoofd geleerd omdat ik het leuk vond.'

Dat politiek rechts en de Amerikaanse rechtse beweging Alt-right het Latijn toe-eigent, zoals eerder in de Times gesuggereerd werd, moet Baudet niets van weten. 'Oh, dat is mij geheel onbekend. In de Kamer sprak ik Latijn om de partij in een bepaalde traditie te plaatsen. Met een knipoog, om een zekere flair in de kamer te brengen. Of zoals nu, om een beetje een indruk achter te laten.'

Meer BN'ers die eindexamen doen

'Ik vond het appeltje eitje'
Weervrouw Diana Woei (51) doet havo-eindexamen aardrijkskunde.

'Jemig de pemig, ze vragen wel een hoop kennis'

Hans Goedkoop maakt het havo-eindexamen geschiedenis.

'Mijn eigen eindexamen was traumatisch'
Zakenvrouw en ontwerper Olcay Gulsen herbeleeft eindexamen management & organisatie.