Rechter: anti-Piet-activist Afriyie opnieuw onrechtmatig gearresteerd
© Hollandse Hoogte

Rechter: anti-Piet-activist Afriyie opnieuw onrechtmatig gearresteerd

Anti-Piet-activist Jerry Afriyie is tijdens de sinterklaasintocht in Gouda opnieuw het slachtoffer van een onrechtmatige arrestatie geworden. Dat bleek donderdag uit het vonnis van de rechtbank in Den Haag, waarin staat dat Afriyie twee jaar geleden ten onrechte hardhandig is opgepakt. Volgens de rechtbank raakte de activist hierbij zo in paniek dat hij niet voor zijn verzet en het knijpen van een agent mag worden gestraft.

Een eerdere arrestatie van de dichter en activist, tijdens de intocht in Dordrecht in 2011, werd door de Nationale Ombudsman ook al onrechtmatig genoemd. Agenten zouden toen 'disproportioneel geweld' hebben toegepast.

Twee weken terug stelde het Openbaar Ministerie (OM) dat Afriyie zich tijdens zijn arrestatie in 2014 heeft verzet en opzettelijk een agent had verwond, die nog steeds last van zijn pols zou hebben. Om die reden eiste de officier van justitie een geldboete van 1.500 euro en 1.250 euro smartengeld voor de agent, maar daar maakte de rechtbank donderdag korte metten mee.

'Onnodig fors'

Ik herinner alleen dat ik werd gewurgd en dacht dat ik dood ging

Jerry Afriyie

Hoewel de rechtbank eveneens bewezen acht dat Afriyie zich heeft verzet en een agent heeft geknepen, stelt de rechtbank dat zijn aanhouding 'onnodig fors' was. Volgens het vonnis was er voor politie 'geen noodzaak om hem direct en zonder enig verbaal contact' vast te pakken en hem uit de ketting van betogers te trekken. Volgens de rechter kwam het verzet van de activist voort uit angst en paniek, waardoor hij niet mag worden gestraft.

Op Youtube staat nog steeds een filmpje van Afriyie's arrestatie, waarop is te zien hoe agenten hem naar de grond werken, op hem gaan zitten, een nekklem toepassen en zijn T-shirt over het hoofd trekken. 'Ik herinner alleen dat ik werd gewurgd en dacht dat ik dood ging', aldus Afriyie tijdens de rechtszaak. 'Ik heb geschreeuwd met mijn laatste adem.' De rechtbank acht zijn verklaring aannemelijk, ook vanwege de camerabeelden. 'De verdachte maakt een paniekerige indruk en roept een paar keer dat hij niet kan ademen, terwijl door de politieambtenaren het nodige geweld wordt gebruikt om verdachte onder bedwang te krijgen.'

De van oorsprong Ghanese Afriyie, ook bekend als Kno'ledge Cesare, denkt dat de politie hem met deze rechtszaak erin probeerde te luizen. 'Dit waren geen agenten, dit waren Sinterklaasliefhebbers', zei hij woensdag in een interview (+) tegen de Volkskrant. 'Dat maak ik op uit het geweld waarmee zij mij arresteerden. Ze deden het met liefde. Het was duidelijk dat ze het niet tolereerden dat een zwarte man aan hun feest komt.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

In de rechtbank vertelde de dichter dat hij door zijn arrestatie zijn baan als beveiliger is kwijtgeraakt, en van een minimuminkomen moet rondkomen. 'Het enige dat ik heb, is mijn stem: mijn vrijheid van meningsuiting. Maar die wil men mij met spoed ontnemen.'

De rechtbank noemt de arrestatie van Afriyie en veertien anderen ook nog 'een ongeoorloofde inbreuk op de vrijheid van meningsuiting en vrijheid van betoging', omdat hun protest hierdoor feitelijk is beëindigd (er werden die dag in Gouda 90 mensen opgepakt).

Hoogleraar Informatierecht Egbert Dommering is het hiermee eens. 'Ze hadden deze demonstratie niet mogen opbreken. Niet zonder een bevel van de burgemeester. Maar ze deden het toch, en hoe. Wie het vonnis bekijkt leest in alles dat de politie totaal overdreven heeft gereageerd.'