Pauline Krikke.
Pauline Krikke. © ANP

Pauline Krikke eerste vrouwelijke burgemeester van Den Haag

Pauline Krikke is maandagavond voorgedragen als nieuwe burgemeester van Den Haag. De 55-jarige VVD-senator wordt de opvolger van partijgenoot Jozias van Aartsen (69). Hij was sinds 2008 burgemeester en vertrekt eind deze maand. Voor het eerst krijgt Den Haag een vrouwelijke burgemeester.

De gemeenteraad vergaderde maandagavond 2,5 uur over de twee voordrachten van de vertrouwenscommissie. Er waren bij de provincie Zuid-Holland elf sollicitaties binnengekomen van negen mannen en twee vrouwen. Ze zijn lid van CDA, PvdA en VVD, of niet aan een partij verbonden.

'In haar ziet de gemeenteraad een stadsmens die aangetrokken wordt door de stad Den Haag', zei D66-raadslid Rachid Guernaoui, voorzitter van de vertrouwenscommissie. 'Ze heeft ruime politieke ervaring als VVD-wethouder in Amsterdam en als burgemeester van Arnhem. Ze heeft heldere opvattingen over openbare orde, is sterk oplossingsgericht.' Krikke zal haar functie als lid van de Eerste Kamer opzeggen.

'Met mevrouw Krikke kiezen we voor een ervaren en vrouwelijke burgemeester', zegt GroenLinks-raadslid Arjen Kapteijns. 'De stad staat voor grote uitdagingen waarbij we haar ervaring hard nodig zullen hebben. Het gaat om het tegengaan van de segregatie in de stad. En Den Haag moet een leefbare stad worden met schonere lucht en meer bomen.'

Ook de PVV is blij met de keuze voor Krikke. 'Heel veel succes in onze mooie stad!', twittert fractievoorzitter Karen Gerbrands.

Krikke was tussen 2001 en 2013 burgemeester van Arnhem. Ze was een jaar directeur van het Scheepvaartmuseum in Amsterdam. De nieuwe burgemeester wordt voorzitter van een sterk verdeelde gemeenteraad. Op 45 zetels zijn er 15 fracties, van PVV tot Islam Democraten. Het college van burgemeester en wethouders wordt gevormd door de Haagse Stadspartij, D66, VVD, PvdA en CDA.

Geen troostprijs

Lees ook

Gezòg: burgemeistâh voâh De Haag
Jozias van Aartsen (68) vertrekt per 1 maart 2017 als burgemeester van Den Haag. De derde stad van het land zoekt een nieuwe burgemeester. Een eerste profielschets. (+)

Fractievoorzitter Robert van Asten van D66, de grootste fractie in de Haagse gemeenteraad: 'We feliciteren Pauline Krikke en kijken uit naar de samenwerking. Met vijftien fracties duren raadsvergaderingen vaak lang en er zijn veel mogelijkheden om een meerderheid te behalen. Dat in goede banen leiden, is een vak.'

Van Asten: 'Dat vak kent zij als oud-burgemeester in Arnhem. Ook hoop ik dat Krikke het vertrouwen kan winnen van inwoners, hen ervan kan overtuigen dat raadsleden, wethouders en ambtenaren zich dagelijks inzetten voor álle Hagenaren. Die verbindende rol invullen is een mooie opgave voor de nieuwe burgemeester.'

'Gezien haar ervaring hebben wij er vertrouwen in dat ze geschikt is voor de functie', zegt SP-raadslid Bart van Kent. 'Ik ken haar nog niet goed en hoop dat ze er voor alle inwoners zal zijn. Wat mij betreft moet haar doel voor de komende jaren zijn het oplossen van de armoede en woningnood in de stad. En dus niet de agenda van Van Aartsen voortzetten rond cultuurcomplex Spuiforum en de metropoolregio met Rotterdam.'

Raadslid Pieter Grinwis van ChristenUnie/SGP: 'Ik hoop dat zij zich zal ontpoppen tot een vriendelijke verbinder en tot vastberaden vaandeldrager van Den Haag. En dat mevrouw Krikke als onze eerste burgermoeder een mooie tijd tegemoet gaat. Ik wens haar in haar nieuwe ambt dan ook alle goeds en veel zegen toe.'

Smet op zijn blazoen

Lees ook

'Het beeld dat de burgemeester anti-Joodse demonstraties toelaat, is totaal uit zijn voegen gerukt'
In 2014 interviewde de Volkskrant Jozias van Aartsen naar aanleiding van de rellen in de Hofstad. (+)

Jozias van Aartsen (VVD) kondigde in november zijn vertrek aan in Den Haag, met ongeveer 520 duizend inwoners de derde stad van het land. Hij wilde zijn opvolger voldoende tijd geven om zich in te werken in aanloop naar de raadsverkiezingen van 2018. 

Bovendien wilde Van Aartsen voorkomen dat landelijke kopstukken de uitslag van de Tweede Kamerverkiezingen zouden afwachten alvorens te solliciteren: het burgemeesterschap moest niet als 'troostprijs' worden beschouwd na verloren landelijke verkiezingen. Van Aartsen had tot eind december kunnen aanblijven, omdat burgemeesters uiterlijk op hun 70ste verplicht met pensioen moeten gaan.

De vertrekkend burgemeester kreeg de laatste jaren veel lof voor zijn rol. Wel was de kritiek in de gemeenteraad dat hij een tikje ouderwets en te deftig was, met zijn weerzin tegen sociale media en populisme.

De grootste problemen heeft hij in de zomer van 2014, als er onrust is in de Schilderswijk. Op een pro-Gaza-betoging werd met IS-vlaggen gezwaaid. De Telegraaf ruimde voorpagina na voorpagina voor Van Aartsen in: Den Haag 'staat in brand' en is 'radeloos' terwijl de burgemeester 'nog steeds' op vakantie is.

Twitteraars vermaakten zich met de hashtag #waarisjozias? In Zuid-Frankrijk komt Van Aartsen niet toe aan de  biografie van dirigent Willem van Otterloo. Hij deed er luchtig over ('ik ben de zomerkomkommer'), maar het is een smet gebleven.