Henk Kamp en Eimert van Middelkoop in 2007.
Henk Kamp en Eimert van Middelkoop in 2007. © ANP

Oud-Defensieministers toch geen getuigen bij corruptieproces

Voormalige Defensieministers Henk Kamp en Eimert van Middelkoop hoeven toch niet te getuigen in een grootschalig corruptieproces dat draait om de aankoop van defensie- en politieauto's.

Dit heeft de rechtbank van Rotterdam vrijdagmiddag bekendgemaakt. De advocaten van zes rijksambtenaren die wel terecht staan voor omkoping hadden eerder deze week gevraagd om de voormalige ministers te mogen verhoren. De rechtbank noemt de verzoeken van de advocaten 'onvoldoende onderbouwd'. 

Voor het verhoor van een derde ex-minister, Hans Hillen, houdt de rechtbank een beslissing aan. De rechters willen eerst zijn eerdere verhoor door de Rijksrecherche bestuderen. 

De zaak draait om de omkoping van ambtenaren bij de aanschaf van auto's voor politie en defensie door importeurs van Volkswagen (Pon), Renault en Peugeot. Zes rijksambtenaren worden beschuldigd van het aannemen van geldbedragen van de autohandelaren in ruil voor (tips over) miljoenenorders om voertuigen voor defensie en de politie te mogen leveren.

Ministerskorting

De raadslieden wilden Kamp en Van Middelkoop ondervragen over gunsten, kortingen of diensten die zij zelf zouden hebben ontvangen van autobedrijf Pon. 'Want waarom zou lager defensiepersoneel vervolgd worden voor relatief kleine vergrijpen, terwijl bijvoorbeeld oud-Defensieminister Henk Kamp vrijuit zou gaan?', zo betoogde advocaat Cees Korvinus dinsdag voor de rechtbank. 'Het is meten met twee maten.' 

Zo wordt zijn cliënt Gerardus L. strafrechtelijk vervolgd voor het aannemen van een korting van 236 euro bij de aanschaf van een privéauto bij een autodealer van Pon. Ook verloor hij zijn baan. Maar Kamp kreeg destijds als Defensieminister (2003-2007) ook een korting bij hetzelfde autobedrijf, van ruim 250 euro, maar hij wordt niet vervolgd. Kamp is bovendien nu nog steeds minister, maar dan van Economische Zaken.

Rookgordijn

Justitie heeft zich vanaf het begin hevig verzet tegen het oproepen van de voormalig ministers Kamp, Van Middelkoop en Hillen als getuigen. Geen van hen zijn verdacht en de vergelijking tussen de korting die bijvoorbeeld Kamp en defensiemedewerker Gerardus L. kregen gaat volgens het Openbaar Ministerie totaal mank. 'Gerardus L. heeft tot twee keer toe actief gevraagd om een korting. Minister Kamp heeft daar nooit om gevraagd', legt de officier van justitie het voor hem cruciale verschil uit. 

De officier van justitie verwijt de verdediging de afgelopen twee weken 'een rookgordijn' te hebben opgetrokken in de media door politici bij de zaak te willen betrekken. Zo zouden zij de aandacht willen afleiden van ambtenaren die zich zouden hebben laten omkopen.  

Als de rechtbank besluit dat ex-minister Hillen wel opgeroepen mag worden als getuige, zal dat vermoedelijk gunstig zijn voor de verdediging. Hillen heeft zich in de aanloop naar het corruptieproces beschermend opgesteld tegenover de aangeklaagde ambtenaren. 'Je kijkt eerst wat er aan de hand is. Als blijkt dat er aangifte gedaan moet worden, dan doe je dat. Maar je gaat niet iemand vervolgen voor het achteroverdrukken van een postzegel.'

De zaak wordt later dit jaar pas inhoudelijk behandeld, vermoedelijk in december.

Lees verder

Hoe groot is het omkoopschandaal rondom de dienstauto's van Defensie?
Zes rijksambtenaren en vijf autohandelaren staan vanaf vandaag terecht wegens corruptie. Als het aan hun advocaten ligt, wordt de zaak nog veel groter. Waar stopt deze olievlek?