Nieuwe vondst werkgevers tegen ontslagvergoeding
© THINKSTOCK

Nieuwe vondst werkgevers tegen ontslagvergoeding

Zieke werknemers krijgen 'sluimerend dienstverband'

Werkgevers hebben een nieuwe manier ontdekt om uit te komen onder de ontslagvergoeding die ze sinds 1 juli in veel gevallen moeten betalen. Zieke medewerkers die ze na twee jaar mogen ontslaan, houden ze - onbetaald - in dienst, zodat ze die werknemers geen duizenden euro's aan de zogenoemde transitievergoeding hoeven mee te geven.

Werkgevers zouden niet in staat moeten zijn om zieke werknemers te ontslaan

  • 56% (1740)

    Eens

  • 44% (1343)

    Oneens

3083 stemmen

'Werkgevers ervaren het als zeer onrechtvaardig dat ze zieke medewerkers na twee jaar een ontslagvergoeding moeten meegeven', zegt Pascal Besselink, arbeidsrechtjurist bij juridisch dienstverlener DAS. Vooral ondernemers uit het midden- en kleinbedrijf hebben belangstelling voor dit 'sluimerend dienstverband', is zijn ervaring.

Besselink: 'Deze werkgevers hebben al twee jaar loon doorbetaald zonder dat daar iets tegenover stond. En ze hebben er vaak alles aan gedaan om de zieke medewerker weer aan de slag te krijgen. Dan gaat het soms ook nog om een medewerker die ziek is geworden door iets wat niets met het werk te maken heeft.'

Langdurige arbeidsongeschiktheid

Deze manier van denken past niet bij fatsoenlijk werkgeverschap

Minister Lodewijk Asscher van Sociale Zaken en Werkgelegenheid

Sinds deze maand gelden de nieuwe ontslagregels van de wet Werk en Zekerheid. Er is, als een werkgever de arbeidsovereenkomst met een werknemer wil opzeggen in verband met langdurige arbeidsongeschiktheid nog maar één route, namelijk via het UWV.

Wie twee jaar of langer voor een bedrijf werkt en ontslag krijgt, heeft recht op een transitievergoeding. Maar er zijn meer mensen die daar recht op hebben. Bijvoorbeeld flexkrachten en dus ook zieke werknemers, die na twee jaar mogen worden ontslagen. Een bedrijf kan alleen onder de transitievergoeding uitkomen als het een langere periode verlies draait.

Uitkeringsinstantie UWV kent de geluiden over het sluimerend dienstverband. 'We weten dat bedrijven hier over nadenken', zegt een woordvoerder. 'We weten nog niet hoe het gaat uitpakken. Er zitten risico's aan voor een bedrijf. Zo'n werknemer kan zich later alsnog melden om te komen werken.' En als een bedrijf moet reorganiseren, kan het betekenen dat de zieke, afwezige collega zijn baan behoudt terwijl een jongere collega die al die tijd aan het werk is, moet worden ontslagen.

Ontslagaanvragen

'Ik heb het geld gewoon niet voor die vergoeding'

'We schrijven na de crisis eindelijk weer zwarte cijfers. Ik heb van de 24 personeelsleden nog 16 mensen over. Dan kan ik het me niet veroorloven een zieke medewerker bij zijn ontslag zo'n 15 duizend euro mee te geven.'

De eigenaar van een bedrijf in het oosten van het land wil, wegens privacy voor zijn medewerker, alleen anoniem vertellen waarom hij zijn zieke medewerker op de loonlijst houdt. De medewerker heeft een uitkering aangevraagd. 'Ik weet dat ik het probleem voor me uitschuif, maar dat zie ik dan wel weer. Ik heb het geld gewoon niet.'

De wet Werk en Zekerheid maakt het er voor het midden- en kleinbedrijf niet makkelijker op, zegt de ondernemer. Ook niet om personeel in vaste dienst te nemen. 'Degene om wie het gaat, heb ik in dienst genomen in de tijd dat we hard groeiden. Het was een oudere werknemer die we een kans konden geven omdat er vanuit het UWV een goede vangnetregeling bestond. We liepen weinig risico. Natuurlijk is zo'n regeling op een bepaald moment afgelopen. En dan wordt de medewerker ziek. Het voelt als een trap na.'

Hoewel de eerste werkgevers overstappen op het sluimerende dienstverband is onbekend hoeveel het er precies zijn. De eerste helft van dit jaar heeft het UWV drieduizend ontslagaanvragen wegens arbeidsongeschiktheid verleend, maar daaruit valt niet op te maken of de werknemer ook werkelijk uit dienst is.

'Deze manier van denken past niet bij fatsoenlijk werkgeverschap', reageert minister Lodewijk Asscher van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Hij stelt dat een andere behandeling van arbeidsongeschikten mogelijk in strijd is met Europese regelgeving en de Wet gelijke behandeling. 'Een arbeidsongeschikte werknemer heeft net als ieder ander recht op een transitievergoeding bij ontslag. Hij of zij moet op zoek naar een nieuwe baan, de vergoeding kan daarbij helpen.'

Eerder bleken uitzendkrachten al last te hebben van de nieuwe wet Werk en Zekerheid van minister Asscher. Grote bedrijven als ING, Nationale-Nederlanden en overheidsdiensten als DUO bleken ze vroegtijdig de laan uit te sturen om te voorkomen dat ze recht zouden krijgen op de vergoeding. Nadat er ophef was ontstaan, zegde ING compensatie toe voor een groep van driehonderd flexkrachten van wie de bank vervroegd afscheid had genomen.