Voormalige ministers van Defensie Henk Kamp (links) in 2011 in gesprek met Hans Hillen.
Voormalige ministers van Defensie Henk Kamp (links) in 2011 in gesprek met Hans Hillen. © ANP

Ministers Kamp, Van Middelkoop en Hillen mogelijk ook gehoord in corruptieproces rondom dienstauto's

Drie voormalige Defensieministers - Henk Kamp, Eimert van Middelkoop en Hans Hillen - moeten mogelijk getuigen in een grootschalig corruptieproces waarvoor zes rijksambtenaren en vijf autohandelaren momenteel terecht staan.

Dat verzoek hebben de advocaten van de aangeklaagde ambtenaren dinsdagmiddag ingediend bij de rechtbank van Rotterdam. Mochten de oud-ministers inderdaad moeten getuigen - de rechtbank beslist daarover dinsdagavond al - dan wordt de kans steeds groter dat het proces dat begon als een aanklacht tegen een paar individuele defensie- en politieambtenaren, ook politieke dimensies krijgt.  

'Waarom zou lager defensiepersoneel vervolgd worden voor relatief kleine vergrijpen, terwijl bijvoorbeeld oud-Defensieminister Henk Kamp vrijuit zou gaan?', zo betoogde advocaat Cees Korvinus dinsdag voor de rechtbank. 'Het is meten met twee maten.'

Hoe groot is het omkoopschandaal rondom de dienstauto's van Defensie? (+)
Zes rijksambtenaren en vijf autohandelaren staan vanaf vandaag terecht wegens corruptie. Als het aan hun advocaten ligt, wordt de zaak nog veel groter. Waar stopt deze olievlek? Lees hier het artikel.

De zes rijksambtenaren worden beschuldigd van het aannemen van geldbedragen van autohandelaren in ruil voor miljoenenorders om voertuigen voor Defensie en de politie te mogen leveren.  

Gerardus L., wordt bijvoorbeeld strafrechtelijk vervolgd voor het aannemen van een korting van 236 euro bij de aanschaf van een privéauto bij een autodealer van Pon (Volkskwagen, Audi). Bovendien verloor hij zijn baan. Henk Kamp kreeg destijds als Defensieminister ook een korting bij hetzelfde autobedrijf, van ruim 250 euro, maar hij wordt niet vervolgd. Kamp is bovendien nu nog steeds minister, maar dan van Economische Zaken.

Van Middelkoop zou zijn dienstauto tijdens zijn ministerschap eens hebben gestald bij autobedrijf Pon, waarvoor hij gedurende acht dagen een luxe Volkwagen Tiguan terug kreeg. 'Wat dat een privévoordeel?', vragen de advocaten van ambtenaren zich nu af. Voor hun gevoel worden hun cliënten voor vergelijkbare vergrijpen vervolgd, terwijl hogere functionarissen, zoals ministers, vrijuit gaan.  

Hillen heeft zich in de aanloop naar het corruptieproces juist beschermend opgesteld tegenover de aangeklaagde ambtenaren. 'Je kijkt eerst wat er aan de hand is. Als blijkt dat er aangifte gedaan moet worden, dan doe je dat. Maar je gaat niet iemand vervolgen voor het achteroverdrukken van een postzegel.' Advocaten willen hem horen waarom hij in eerste instantie geen aangifte deed tegen de ambtenaren.

Vragen om een gift

Justitie heeft zich hevig verzet  tegen het oproepen van de voormalig ministers Kamp, Van Middelkoop en Hillen als getuigen. Geen van hen zijn verdacht en de vergelijking tussen de korting die bijvoorbeeld Kamp en defensiemedewerker Gerardus L. kregen gaat volgens het Openbaar Ministerie totaal mank. 'Gerardus L. heeft tot twee keer toe actief gevraagd om een korting. Minister Kamp heeft daar nooit om gevraagd', legt de officier van justitie het voor hem cruciale verschil uit.  

Geradus L. ontkent dat hij heeft gevraagd om een gift; volgens hem heeft hij de contactpersoon van Pon gevraagd: 'Kan je wat voor mij betekenen?' Daarmee bedoelde hij advies over de technische specificaties van een privéauto die hij wilde kopen. Zijn advocaat Korvinus noemt het een 'onbegrijpelijke keuze' van de officier om Gerardus L. voor zo'n klein bedrag - 236 euro korting op een auto van 35 duizend euro - strafrechtelijke te vervolgen. 'Elke normale, weldenkende officier had deze zaak geseponeerd.'

Het doel van de advocaten van de ambtenaren is nu 'niet om aan te tonen' dat Kamp, Van Middelkoop of Hillen zelf 'corrupt zijn geweest', zegt advocaat Michael Ruperti, die onder andere ook Gerardus L. bijstaat. 'Het gaat erom dat duidelijk wordt dat mijn cliënt gewoon een reguliere korting heeft gekregen. Zoals een minister die ook heeft gekregen.' Volgens het OM staat 'het krijgen van een korting gelijk aan het accepteren van een gift', aldus Ruperti. Hij wil weten hoe Kamp daar over denkt. ' Ik lees in de media dat hij zegt dat hij dat niet had moeten doen. Nou, dat zegt mijn cliënt nu ook.'

Rookgordijn

In de media draait de zaak niet meer om een ambtenaar die jaarlijks geheel verzorgd met zijn echtgenote meeging op luxe cruises, terwijl het daar wel om gaat

De officier van justitie

De zaak tegen de zes rijksambtenaren draait niet alleen om kleine vergrijpen. Hoofdpersoon in de zaak is oud-defensiemedewerker Jacques H. Hij heeft volgens justitie in ruil voor tienduizenden euro's en snoepreisjes naar onder meer de Volvo Ocean Race in de VS en de Grand Prix in Monaco miljoenenorders beloofd aan autobedrijven zoals Pon.  

'Ik heb bijna met bewondering gekeken hoe de verdediging de afgelopen dagen met succes de aandacht heeft verlegd naar politici. In de media draait de zaak niet meer om een ambtenaar die jaarlijks geheel verzorgd met zijn echtgenote meeging op luxe cruises, die jarenlang rondreed in gratis huurauto's en de beschikking had over een geheim geldpotje voor hemzelf, terwijl het daar wel om gaat', zei de officier van justitie in zijn openingstoespraak van de regiezitting dinsdag in Rotterdam. Hij verwijt de verdediging de afgelopen twee weken 'een rookgordijn' te hebben opgetrokken in de media.

De vijf andere verdachte rijksambtenaren hebben zich volgens justitie laten omkopen voor veel kleinere geldbedragen - variërend van 236 euro tot 1750 euro. Advocaat Ruperti verwijt op zijn beurt dat justitie lijdt aan de 'tunnelvisie' dat ook deze personen schuldig zijn aan omkoping.  

Inhoudelijk wordt de zaak pas in december van dit jaar behandeld.