Koeien in de stal bij een melkveehouderij.
Koeien in de stal bij een melkveehouderij. © ANP

Meldpunt voor paniekerige koeien moet aantonen waar ze bang voor zijn

Sinds vorig najaar is het regelmatig raak. Dan rennen de 75 koeien van melkveehouder Jan Oudman uit het Noord-Groningse dorp Stitswerd plotseling in blinde paniek door de stal. Wild springend, zwetend, hun koppen beangstigd ten hemel. 'Er is iets waar ze doodsbang voor zijn', zegt Oudman. 'Maar wat?'

Al dertig jaar houdt Oudman vee. 'In deze heftigheid heb ik het nog nooit meegemaakt.' Alle melkkoeien hebben er last van - het jongvee houdt zich opvallend koest. Natuurlijk, zijn dieren waren weleens eerder onrustig. Maar wat het vooral opmerkelijk maakt: bij de laatste massale paniekaanval, nu drie weken geleden, was het tegelijkertijd raak bij koeien op vier andere boerenbedrijven in de directe omgeving. 'Het moet dus iets zijn van buiten de koeien en buiten onze stal.'

We willen nagaan of er een verbindende factor is die de paniek kan verklaren

Alma den Hertog van brancheorganisatie LTO Noord

Genoeg reden voor brancheorganisatie LTO Noord om een meldpunt voor koeienpaniek in te richten. 'Puur ter inventarisatie', zegt bestuurder Alma den Hertog. 'We willen nagaan of er een verbindende factor is die de paniek kan verklaren.' Tot die tijd wilt LTO Noord niet speculeren over mogelijke oorzaken. 'Koeien zijn heel gevoelige dieren. Hun kuddegedrag is soms moeilijk te doorgronden.' 

Grote zorgen om het dierenwelzijn maakt Den Hertog zich niet. Toch: 'Als een koppel koeien op de ren gaat, moet je er niet tussen staan. Het zijn nog net geen bizons.' 

Na al die jaren zijn onze koeien die bevingen wel gewend

melkveehouder Jan Oudman

De koeien van Oudman hebben voorlopig niets overgehouden aan hun paniek. Al stokte hun melkproductie wel een dag. 'Maar ik heb inmiddels ook iemand gesproken die al een paar uitgegleden koeien is verloren. Zoveel angst en paniek is voor dier en mens niet leuk.'

Ondertussen doen de wildste verhalen de ronde. De koeienpaniek zou te maken hebben met geesten of de straling van moderne communicatiemiddelen. Ook de aardbevingen in Groningen zijn geopperd als bron van onrust. 'Maar we krijgen nu ook telefoontjes uit Zeeland, dus dat ligt niet voor de hand', zegt Oudman. 'Bovendien: na al die jaren zijn onze koeien die bevingen wel gewend.'