Het valt reuze mee met de 'muggenplaag'
© Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Het valt reuze mee met de 'muggenplaag'

Geteisterd worden we. Overlast, het barst ervan, het is een plaag die half Nederland 's nachts wakker houdt. Als we sommige media, collega's, vrienden en al die irritante bultjes zelf mogen geloven, is er deze zomer sprake van een heuse muggeninvasie.

Dit riedeltje is een terugkerend fenomeen, meent muggenexpert en entomoloog dr. ir. Bart Knols. 'Zodra de komkommertijd aanbreekt, is het leuk om weer eens over die mug te praten. Maar je kunt niet zomaar zeggen: er is meer overlast. Dat is heel regionaal, heel lokaal: rond het ene huis stikt het van de muggen, terwijl een kilometer verderop niets rondzoemt.'

Lokale last

Ook muggenexpert Piet Verdonschot van de Universiteit van Wageningen gelooft niet dat het zoveel erger is dan normaal. Zeggen we dat immers niet ieder jaar? 'Als we één mug horen zoemen in ons oor klagen we direct dat er 'overal muggen zitten'. Een plaag is echt een veel te groot woord; overlast ook.'

Maar helemaal ongegrond zijn de klachten over de insectjes ook weer niet. Zowel Knols als Verdonschot erkennen dat lokaal wat meer muggen kunnen zitten dan voorgaande jaren. 'Het is een natte zomer geweest en nu is het lekker warm', legt Knols uit. 'Dit zijn ideale omstandigheden voor muggeneitjes.' Vooral in Brabant, Limburg en in het oosten van het land zijn veel regenplassen achtergebleven waar de beestjes lekker in konden broeden.

Muggenradar

Wat de massale muggenklaagzang ook kan verklaren, is de komst van de Muggenradar. Deze site monitort hoeveel muggen actief rondvliegen. Dit wordt grotendeels bepaald door meteorologie en ecologie. Maar het publiek mag ook zelf overlastmeldingen doen. Knols: 'De site is er pas sinds dit jaar. Veel mensen nemen de moeite om te melden dat ze last hebben van muggen. Maar kunnen we op basis daarvan zeggen dat er echt meer muggen zijn? Nee.'

Tips tegen muggen

Of we nou één mug hebben of er sprake is van een ware invasie in huis: we willen ervan af. Volgens Knols en Verdonschot moeten we eerst de bron van het probleem aanpakken. Dat zijn achtergebleven, stille waterplasjes. Knols: 'Juist in een emmer, bakje, de regenton of de dakgoot broeden muggen. Bij grote sloten zitten er veel minder omdat ze daar natuurlijke predatoren kennen.' Verdonschot: 'Een vrouwtje legt wel driehonderd eitjes. Als je dan 150 muggen in je regenton hebt... Reken maar uit.'

Helpt dit niet, creëer dan een fysieke barrière tussen jou en de mug. Grijp naar de hor. In zijn slaapkamer heeft Verdonschot die al zijn 'halve leven'. Knols raadt ook nog de klamboe aan. Niet alleen om jeukende bultjes te voorkomen, maar ook om uw nachtrust anderszins te bevorderen: 'Het is lekker als je een mug om je heen hoort zoemen, maar je weet dat hij niet bij je kan komen.'

Barbecue in de tuin? Wijntje op het terras? Pas dan mag u de DEET erbij pakken. Smeer al uw onbedekte lichaamsdelen in, raadt Knols aan, want alleen de enkels of polsen smeren heeft geen zin. Knols: 'En die citronella-armbandjes en de antimuggenstekkers 'met ultrasoon geluid' werken trouwens ook niet.'