In 2012 werd het hindoestaanse lichtjesfeest voor het eerst groots gevierd in de binnenstad van Den Haag.
In 2012 werd het hindoestaanse lichtjesfeest voor het eerst groots gevierd in de binnenstad van Den Haag. © Martijn Beekman / de Volkskrant

Geen lichtjesfeest voor de Sikh-gemeenschap

Met vuurwerk, olielampjes en zoetigheden is woensdag het hindoeïstische lichtfeest Divali losgebarsten. Maar uit protest tegen heiligschennis slaat de sikh-gemeenschap het uitbundige feest dit keer over. Ook in Nederland, waar ongeveer 20.000 sikhs wonen.

'Pijnlijk en verdrietig, maar het is nodig om ons zo te laten horen', zegt Harjit Singh, voorzitter van de Haagse sikh-organisatie Siri Guru Singh Sabha. In Den Haag lieten veel sikhs afgelopen weekend ook verstek gaan bij de Divali-festiviteiten in het stadhuis.

In Punjab, de Indiase deelstaat waar de meeste van de 20 miljoen Sikhs wonen, is het onrustig. 'We volgen met afschuw en grote zorgen het nieuws uit India', zegt Harjit Singh. 'Er is een patroon van incidenten ontstaan waarbij bladzijden worden gescheurd uit de Goeroe Granth Sahib, ons heilige boek. Alles wijst erop dat er opzet in het spel is. Extremisten proberen onze gemeenschap tegen anderen op te zetten.'

Brieven

Wereldwijd steken één miljard mensen lichtjes aan als symbool voor de overwinning van het goede op het kwade

Er zijn brieven aan de Tweede Kamer en mensenrechtenorganisaties gestuurd, zegt Singh, tevens voorzitter van de Sikh Community & Pubnjab Human rights Organisation. Binnenkort wordt een petitie aangeboden aan de Indiase ambassade.

Anders dan hindoes kennen de sikhs maar één god. Hun religie is gebaseerd op tien goeroes, van wie het gedachtegoed is vastgelegd in de Goeroe Granth Sahib. De Sikh vieren normaal gesproken samen met de hindoeïsten het lichtfeest Divali. Wereldwijd steken één miljard mensen lichtjes aan als symbool voor de overwinning van het goede op het kwade.

Teleurstellend

Divali is juist het feest van de vrede. Het is verschrikkelijk als de Granth Sahib wordt ontheiligd

Wethouder Baldewsingh

De Haagse wethouder Rabin Baldewsingh, zelf van Hindoestaanse afkomst, vindt het teleurstellend dat de sikhs geen Divali willen vieren in Den Haag. 'Ik kan het me slecht voorstellen, alsof je Kerstmis overslaat. Divali is juist het feest van de vrede. Het is verschrikkelijk als de Granth Sahib wordt ontheiligd. Je blijft ook met je poten af van de Bijbel of de Koran. Maar importeer de problemen uit Punjab niet naar Den Haag. Leg juist de verbinding. Wij willen samen stad zijn.'

De Sikh-gemeenschap opent eind december of begin januari een nieuwe gurdwara (tempel) in het Haagse Laakkwartier, geheel in Indiase bouwstijl. Het bewijst volgens wethouder Baldewsingh de veerkracht van de Haagse sikhs: 'Het moet een tempelcomplex worden samen met hare krishna en de Hindoestaanse stroming arya samaj, maar alleen de sikhs zijn al bijna klaar met de bouw.'

Harjit Singh kijkt uit naar de opening van de nieuwe tempel. 'Wel beraden we ons hoe uitbundig we dat gaan vieren. Dat zal afhangen van de situatie in Punjab.'