Het duinlandschap bij Wassenaar.
Het duinlandschap bij Wassenaar. © Raymond Rutting

Drie nationale parken in oprichting genomineerd voor mooiste natuurgebied Nederland

Drie nationale parken in oprichting zijn genomineerd voor de verkiezing van het 'mooiste natuurgebied van Nederland'. Het gaat om Nationaal Park Hollandse Duinen (Zuid-Holland), het Van Gogh Nationaal Park (Brabant) en Nationaal Park Nieuw Land (Flevoland).

In totaal dingen dertien natuurgebieden mee naar de titel. Dat heeft een vakjury onder leiding van Pieter van Vollenhoven maandagavond bekend gemaakt. Het publiek kan tot en met 31 oktober zijn stem uitbrengen via www.mooistenatuurgebied.nl. Ook onder meer de Veluwe, het Caribische eiland Saba met omringende zee en het Waddengebied behoren tot de kanshebbers.

De drie gebieden met de meeste stemmen krijgen maximaal 300.000 euro voor 'kwaliteitsverbetering'. Ook zal het ministerie van Economische Zaken deze gebieden (inter)nationaal promoten als 'iconen van de Nederlandse natuur'. De vakjury kan eventueel nog een vierde winnaar aanwijzen. Tv-maker Floortje Dessing is ambassadeur van de wedstrijd.

De Nederlandse natuur zou bij buitenlandse toeristen even geliefd moeten worden als Amsterdam, Hollandse tulpen en windmolens. 'Toeristen komen niet voor de natuur naar Nederland', zei staatssecretaris Martijn van Dam (Economische Zaken) eerder dit jaar. 'Maar eenmaal in de polder zijn ze aangenaam verrast. Onze natuur verdient meer internationale fans.'

Onze postzegelnatuur is nu al de meest toegankelijke ter wereld

Het is u mogelijk ontgaan, maar volgende week mogen we weer stemmen, dan is er de verkiezing van het 'mooiste natuurgebied van Nederland'. Lees hier de column die Caspar Janssen vorige week schreef.

Onder ecologen en natuurbeschermers klinkt kritiek op de wedstrijd. Zij vinden dat het alleen gaat om marketing, imago en toerisme, zonder extra bescherming voor kwetsbare planten en dieren. 'Boswachters en natuurliefhebbers doen er vrolijk aan mee, maar de hoofdprijs is dat je gebied onder de voet wordt gelopen', zei de Wageningse ecoloog Patrick Jansen onlangs in de Volkskrant. 'Als je niet uitkijkt, krijg je een nationaal pretpark in plaats van een natuurgebied.'

Opvallend is de nominatie van het zogeheten Grenspark Limburg. Dat beslaat Zuid- en Midden-Limburg, plus het Duits-Nederlandse grensgebied via Venlo tot Nijmegen. Onder het nieuwe Nationaal Park Nieuw Land in Flevoland vallen onder meer de Oostvaardersplassen, Lepelaarsplassen, Marker Wadden en het Markermeer.