1438423
De Britse premier David Cameron tijdens een persconferentie na de onderhandelingen over de EU-meerjarenbegroting. © REUTERS

Cameron: compromis EU-begroting was gewoon niet goed genoeg

De Britse premier Cameron verdedigde vanmiddag in het Lagerhuis de harde onderhandelingspositie van Groot-Brittannië tijdens de eurotop over de EU-meerjarenbegroting vorige week. 'De deal die op tafel lag was gewoonweg niet goed genoeg', aldus Cameron. De premier zei te geloven dat de regeringsleiders er volgend jaar uit kunnen komen, mits de EU flinke bezuinigen belooft.

'Het risico voor de Britse belastingbetalers was gewoonweg te groot', aldus Cameron. 'We gaan niet streng zijn op uitgaven in eigen land om vervolgens een groei van het Europees budget toe te staan.'

Afgelopen vrijdag lukte het de Europese regeringsleiders niet een compromis te bereiken over de Europese begroting van 2014 tot 2020. De Europese Commissie wil voor de periode 2014-2020 een budget van ruim 1090 miljard euro, een verhoging van ruim 5 procent ten opzichte van het huidige budget.

Volgens de Britse premier kwam de Europese Commissie met een 'belachelijk voorstel'. Ook het compromisvoorstel van EU-president Van Rompuy - een budget van ongeveer 1010 miljard - kon de Britten niet bekoren. 'Het idee dat er niet bespaard kan worden op zo'n grote begroting is raar. De deal was gewoon niet goed genoeg', aldus Cameron. De premier wil dat een aantal deelbudgetten binnen de EU, zoals dat voor externe betrekkingen, wordt bevroren. Ook wil hij dat de salarissen en pensioenen van EU-personeel wordt versoberd. 'We zullen hier hard op blijven onderhandelen', beloofde Cameron.  

Rebate
Cameron vertelde de leden van het Lagerhuis dat in het compromisvoorstel Groot-Brittannië een deel van zijn korting - de rebate - zou verliezen. Dat zou de Britten jaarlijks ruim een miljard euro kosten, aldus Cameron. 'Zonder de rebate zouden we de grootste nettobetaler worden, en daarom had Margaret Thatcher gelijk. De rebate staat niet ter discussie.'

Op kritische vragen van parlementsleden liet Cameron ook weten dat hij de relatie tussen Groot-Brittannië en Europa op termijn wil 'herzien'. 'Het lidmaatschap onder de huidige omstandigheden is niet acceptabel', zei Cameron. Hij wil in de toekomst kijken naar 'een andere en betere relatie' met de Europese Unie. Een Brits referendum over het lidmaatschap van de EU is dan een optie, meldde Cameron.

De premier wilde niets weten van een vertrek uit de EU, anders dan sommige conservatieve partijgenoten van hem. 'Ons land profiteert van de Europese interne markt en dat moet zo blijven. Het is belangrijk dat we de regels van de interne markt mede blijven bepalen.'