Bezoekersaantal Elf Fantasy Fair op 22.500

HAARZUILENS (ANP) - Voor het eerst sinds zeven jaar stokt het bezoekersaantal van de Elf Fantasy Fair in Haarzuilens. Dit jaar kwamen 22.500 mensen naar het driedaagse evenement, net zo veel als vorig jaar, vertelt organisator Stephan Struik zondag.

Het is voor hem een raadsel waarom de groei is gestopt sinds het festival in 2000 voor het eerst werd gehouden. Hij denkt dat er nog voldoende potentiële bezoekers zijn, maar die heeft hij niet weten te bereiken. ,,Wat ik wel weet is dat wij nog steeds tegen de onbekendheid van het festival aanlopen. Veel mensen weten niet dat het bestaat, maar mensen die zijn geweest zijn vaak dolenthousiast'', aldus Struik.

Het festijn heeft veel weg van het Carnaval van Venetië. Ongeveer tweederde van de bezoekers komt verkleed naar het terrein van Kasteel de Haar; van Victoriaanse- en Middeleeuwse kostuums tot Romeinse militairen en fantasiefiguren uit films als Lord of the Rings.

Aan de voorverkoop heeft het niet gelegen. Struik verkocht vooraf 12.000 kaarten en dat was 20 procent meer dan vorig jaar. Hij denkt erover om volgend jaar in de verkoop van het eerste buitenevenement van het jaar, meer in te zetten op het verkleedfestijn, omdat veel mensen daar plezier aan beleven. Struik: ,,Nergens anders in Nederland is dat zo groot als hier.''