Lodewijk Asscher vandaag bij de bekendmaking dat hij de lijst van de PvdA bij de verkiezingen in maart van volgend jaar wil gaan aanvoeren.
Lodewijk Asscher vandaag bij de bekendmaking dat hij de lijst van de PvdA bij de verkiezingen in maart van volgend jaar wil gaan aanvoeren. © ANP

Asscher stort zich in PvdA-strijd en wil 'progressief Nederland' aanvoeren

Lodewijk Asscher gaat de PvdA-lijsttrekkersstrijd in met een persoonlijke campagne voor gelijkere kansen en minder tweedeling. Op het Amsterdamse Calvijn College presenteerde hij zich maandagavond als de man die 'progressief Nederland' wil aanvoeren 'tegen de negativiteit van de PVV en de kilheid van de VVD'.

Daarmee komt er een einde aan maandenlange speculaties over de ambities van de vicepremier, die al jarenlang wordt genoemd als de kroonprins van de PvdA. Asscher is de derde PvdA'er die zich in de strijd mengt, na Diederik Samsom en het Tweede Kamerlid Jacques Monasch.

Asscher hoopt de kandidaat te zijn die strijdt tegen polarisatie en denkt daarbij groter dan de PvdA alleen. Hij denkt de kandidaat te zijn die het namens 'links' kan opnemen tegen VVD-leider Rutte en PVV-leider Wilders. 

'We worden tegen elkaar opgezet. Aan de ene kant heb je de radicale islamisten, aan de andere kant de bangmakers, de populisten. Ze verketteren elkaar, maar hebben hetzelfde recept.' Daar wil hij 'de progressieve beweging' tegenover zetten. 'Laten we die beweging weer zuurstof geven. Laten we de hoop terugbrengen dat het anders en beter kan.'

Tweedeling

Asscher wil in die rol 'de extremisten bestrijden en de vrede bewaren' en de tweedeling bestrijden. 'Ik leg me niet neer bij het Nederland van ongelijke kansen.' Hij noemt de groeiende achterstand van kansarme kinderen in het onderwijs als voorbeeld. 'Maar ook de zzp'ers die tegen elkaar worden opgezet in een race naar de laagste tarieven, de flexwerkers in de draaimolen van losse contracten en vrachtwagenchauffeurs die tegen elkaar worden uitgespeeld - de een uitgebuit, de ander weggeconcurreerd.'

Tegelijkertijd wil hij streng zijn, bijvoorbeeld tegen ouders die niet genoeg meewerken. 'Ouders die niet willen, zullen we moeten dwingen hun kinderen beter op te voeden.'

Mogelijk melden zich komende week nog andere PvdA'ers in de strijd. Dat kan nog tot 24 oktober. Daarna mogen de PvdA-leden hun voorkeur uitspreken. Op 9 december moet de winnaar duidelijk zijn.