Afgewezen promovenda zoekt heil in crowdfunding
© Marieke Hopman

Afgewezen promovenda zoekt heil in crowdfunding

Met een campagnelied en een 'fundraise-event' gaat de Tilburgse rechtsfilosofe Marieke Hopman (26) geld inzamelen om haar promotie-onderzoek te financieren.

Het is voor zover bekend de eerste keer dat een Nederlandse onderzoeker haar complete promotie-onderzoek met crowdfunding wil financieren. Hopman hoopt 100.000 euro in te zamelen voor haar vierjarige onderzoekstraject naar het recht van kinderen op scholing.

Ze brengt haar project onder de aandacht met onder meer een video, een geldinzamelingsevenement en het campagnelied 'How Many Teardrops' dat ze verkoopt in de iTunes-store. Wie 100 euro doneert, krijgt onder meer een handgeschreven ansichtkaart uit de Centraal Afrikaanse Republiek; een conflictgebied waar veel scholen zijn gesloten en waar Hopman veldwerk wil verrichten.

Hopman werd in de competitie om onderzoeksgeld afgewezen bij onderzoeksfinancier NWO. Ook de universiteit kon haar niet in loondienst nemen. Haar begeleider, hoogleraar Internationaal Recht Rianne Letschert, vindt het getuigen van doorzettingsvermogen dat Hopman via crowdfunding alsnog haar plannen nastreeft. 'Het is wel wrang hoeveel tijd daarin gaat zitten. Zo'n geldinzamelingscampagne kost denk ik zeker een jaar. Ik zie liever dat promovendi die tijd in onderzoek steken, maar ik heb simpelweg niet het geld om haar in dienst te kunnen nemen.'

Universiteit zit met werkloze oud-promovendi
Zelfs als Hopman 100.000 euro verzamelt biedt dat nog geen zicht op een contract bij de universiteit. In haar vakgebied zijn promovendi na het afronden van hun onderzoek regelmatig een tijd werkloos voordat ze een nieuwe baan vinden. Letschert: 'Momenteel betaal ik al voor vier oud-promovendi een werkeloosheidsuitkering. Ik kan het risico niet dragen dat dat er nog meer worden.'

Het Landelijk Netwerk van Promovendi juicht de actie van Hopman toe. 'Dit is een geweldige manier om een groot publiek te betrekken bij je onderzoek', zegt voorzitter Charlotte de Roon. 'In bijvoorbeeld de Verenigde Staten is het niet ongebruikelijk dat jonge onderzoekers zo hun promotietraject bekostigen. Als financiering van de overheid terugloopt, moet je creatief zijn om andere fondsen te vinden.'

'Hopelijk wordt het geen trend'
Toch hoopt De Roon dat met de crowdfundende promovendus geen nieuwe trend is ingezet. 'Dan zou het publiek gaan bepalen welke onderzoekers geld krijgen. Belangrijke fundamentele studies die misschien wat minder mediageniek zijn, maken dan minder kans.'

In Nederland zijn momenteel ruim achtduizend promovendi in dienst bij een universiteit; een aantal dat door de jaren heen redelijk constant is, blijkt uit cijfers van de Vereniging van Universiteiten (VSNU). Er bestaan wel grote verschillen in vraag en aanbod per vakgebied. De Roon: 'In de bètawetenschappen zijn vacatures soms moeilijk in te vullen, in de geesteswetenschappen is het eerder dringen om één plek.'