A. F. Th van der Heijden schrijft Groot Dictee
© ANP Kippa

A. F. Th van der Heijden schrijft Groot Dictee

Hij staat bekend om zijn uitdijende romancycli, maar toen A. F. Th van der Heijden werd gevraagd om het 27ste Groot Dictee der Nederlandse taal te schrijven, aarzelde hij geen moment. 'Kort schrijven kan ik heus wel. Ik kies voor de vorm die past.'

Bijna elk jaar zit Van der Heijden (64) voor de televisie om het Groot Dictee te maken. Uitnodigingen om er als deelnemer in de Eerste Kamer bij te zijn sloeg hij steeds af. 'Dat leidt te veel af. Mijn werkjaar begint al in november.' Hij had nooit meer gedacht dat hij nog eens de kans zou krijgen om het zelf te schrijven. 'Normaal vraag ik altijd bedenktijd als er zo'n verzoek binnenkomt. Nu wist ik meteen dat ik het wilde doen. Tot mijn vreugde komt het er toch nog van.'

Als je verkeerd spelt, ga je ook slordiger denken. Mensen zijn blij dat ze kunnen mailen omdat je volgens hen in e-mails niet zo precies hoeft te spellen. Foute boel!

A. F. Th van der Heijden

Van der Heijden hecht belang aan een juiste spelling. 'Ik spel zo correct mogelijk. Als je verkeerd spelt, ga je ook slordiger denken. Ik ben geen schoolfrik, maar ik betreur dat. Mensen zijn blij dat ze kunnen mailen omdat je volgens hen in e-mails niet zo precies hoeft te spellen. Foute boel!' Het Groot Dictee beschouwt de schrijver als een goede gelegenheid om mensen nog eens te laten ervaren hoe nauw spelling luistert. 'Alleen seksualiteit, dat moet ik met een x schrijven. Die x is noodzakelijk voor de ranzigheid in dat woord.'

Spellingshervormers kunnen in de ogen van de schrijver geen goed doen. 'Pannekoek kreeg een n in het midden, waarom?' In 2005 verzette hij zich hevig tegen voorgestelde wijzigingen in het Groene Boekje, net als kranten, weekbladen en de NOS die overgingen op de Witte Spelling. 'Ik ben visueel ingesteld. Ik zie een woord als een soort rijmprent voor me en schrijf het op van mijn netvlies. Dat aspect moet je in spelling niet ingrijpend veranderen. Dan lees je je eigen taal als een fremdkörper.'

In Engeland zijn niet zulke rigoureuze veranderingen doorgevoerd als bij ons, waar ze er maar aan blíjven peuteren. Shakespeare kun je nog altijd goed lezen

A. F. Th van der Heijden

Spellingswijzigingen verstoren volgens Van der Heijden het begrip van een tekst. 'In Engeland hebben ze dat beter begrepen. Daar zijn niet zulke rigoureuze veranderingen doorgevoerd als bij ons, waar ze er maar aan blíjven peuteren. Shakespeare kun je nog altijd goed lezen.'

Het Groot Dictee wordt georganiseerd door de Volkskrant en de NTR, die het dictee uitzendt op zaterdag 17 december om 20.25 uur op NPO 2. Wie aan het Groot Dictee wil deelnemen, kan zich kwalificeren in de voorronde die in november zal verschijnen in de Volkskrant.