Bientôt, uit de serie Ekaterina, 2012.
Bientôt, uit de serie Ekaterina, 2012. © Roman Mader / ECAL

Zwitserse fotograaf Romain Mader wint Foam Paul Huf Award

De Zwitserse fotograaf Romain Mader (1988, Zwitserland) heeft de Foam Paul Huf Award 2017 gewonnen, de jaarlijkse internationale prijs voor fotografen tot 35 jaar.  Mader krijgt de prijs voor zijn project Ekaterina, een 'zoektocht naar een bruid in de denkbeeldige stad Ekatarine', waar alleen maar vrouwen wonen die de naam van de stad dragen.

De jury, onder voorzitterschap van Lucy Conticello, de chef fotografie van M, Le Magazine du Monde, prijst de humor en de ironie waarmee de fotograaf serieuze onderwerpen aansnijdt: eenzaamheid, liefde, exploitatie en het vrouwelijke lichaam.

De figuur van de fotograaf duikt zelf steeds voor de camera op samen met aspirant-modellen en deelnemers van schoonheidswedstrijden. De jury: 'Door zijn gepolijste beelden, een gebruikelijke stijl in commerciële fotografie, sociale media en toeristische publicaties, worden we in een wereld getrokken van uitgebuite vrouwen, postorderbruiden, sekstoerisme en aanlokkelijke reclames.' Het contrast tussen de lichtvoetige, absurde stijl en het serieuze onderwerp geeft het project, aldus de jury, 'een onverwachte, ontroerende kracht.'

Maders werk zit ergens tussen reportagefotografie en performance in. Een van zijn eerste series heet Moi avec les Filles (Ik en de meisjes), waarin hij zelf poseert met modellen die nieuwe auto's aanprijzen op de autobeurs in Geneve. Met die foto's zou de intens-verlegen Mader zijn vrienden hebben willen laten zien dat hij in staat was in de buurt van mooie vrouwen te komen. Althans, dat is het verhaal dat de fotograaf, die fotografie studeerde in Lausanne, er zelf over vertelde. Zoals de jury van de Paul Huf-prijs al constateerde: 'Iedere laag onthult een nieuwe interpretatiemogelijkheid. Wat is echt hier, en wat is fictie?'

Eerdere winnaars van de prijs, die in 2007 voor het eerst werd uitgereikt, zijn Taryn Simon, Pieter Hugo, Alexander Gronsky, Alex Prager en Raphael Dallaporta. De prijs bestaat uit 20 duizend euro en een expositie in het fotomuseum aan de Keizersgracht. De bekendmaking van de winnaar viel samen met de opening van de expositie van de winnaar van vorig jaar. Vanaf morgen is de tentoonstelling Matter van de Japanse fotograaf Daisuke Yokota te zien.