Japanse kawaii-cultuur: mierzoet en schattig, maar soms een grimmig randje

Uiterlijke onschuld van kawaii heeft soms een duistere binnenkant

Kawaii, Japans voor schattig of lief, is in Japan een beeldbepaler in strips, muziek en mode. Denk Hello Kitty, Pokémon en Kirby. De stijl lijkt mierzoet en ongevaarlijk, maar heeft onvermoed grimmige randjes.

In de aflevering Flu-ouise van de Amerikaanse animatieserie Bob's Burgers wordt in een paar minuten álles uitgelegd over de Japanse schattigheidscultuur, oftewel: kawaii. Het 9-jarige meisje Louise heeft griep en zit met een tollend hoofd op bed, omringd door haar Japanse poppen Bakeneko, Akkoro Kamui, Dodomeki en Mizuchi; blobvormige maar aaibare monstertjes met heel grote ogen. Haar favoriete kawaii-pop Kuchi Kopi ontbreekt, en die moet haar moeder dus gaan zoeken.