Maria Balshaw.
Maria Balshaw. © YouTube

'Maria Balshaw nieuwe directeur vier Britse musea Tate'

Maria Balshaw wordt volgens Britse kranten de nieuwe directeur van Tate, dat uit vier musea bestaat: Tate Modern en Tate Britain in Londen en twee vestigingen in Liverpool en St Ives. Balshaw is door de raad van toezicht van het Tate verkozen, maar is nog niet benoemd omdat haar voordracht nog moet worden bekrachtigd door premier Theresa May. Dat zou pas volgende week gebeuren.

De 46-jarige Balshaw gold vooraf als een grote kanshebber. Als zij daadwerkelijk de leiding van het Tate krijgt, zou het de tweede benoeming in korte tijd zijn van een vrouwelijke directeur bij een topmuseum. Eind vorig jaar stelde de paus de Italiaanse Barbara Jatta aan als chef van de Vaticaanse Musea.

Bij het Tate was een vacature voor de hoogste post ontstaan nadat Nicholas Serota in september vorig jaar aankondigde te zullen vertrekken. Hij was 28 jaar directeur van het Tate en maakte van Tate Modern een publiekstrekker van jewelste. Het museum kreeg in de zomer van vorig jaar een nieuwe vleugel.

Wie wil er in de kunstensector nou niet zo'n baan

Maria Balshaw

Balshaw maakte naam door haar revitalisering van museum The Whitworth in Manchester, dat zij sinds 2006 leidt. Het werd ingrijpend verbouwd nadat zij 15 miljoen pond (toen ruim 18 miljoen euro) bij elkaar had weten te krijgen. Het bezoekersaantal van het in 2015 heropende museum verdubbelde daarna. Ze wist bekende kunstenaars als Marina Abramovic en Gerhard Richter te verleiden tot exposities van hun werk.

In 2011 werd zij ook directeur van de Manchester City Galleries en sinds 2014 is ze tevens cultureel attachee voor de stad Manchester. In die functie wist ze van de Britse regering 78 miljoen pond los te peuteren voor een nog te bouwen groot kunstencentrum in de stad, The Factory.

Balshaw wordt al lange tijd getipt als potentiële directeur van Tate. In 2015 zei ze in een interview met de Britse krant The Guardian dat ze daardoor gevleid was. 'Wie wil er in de kunstensector nou niet zo'n baan.'