Hollywood geeft de baby natuurrubber om op te zuigen

De fopspeen heeft haar intrede gedaan in ons huis. Een heuse Deense Hevea van '100 procent natuurlijk rubber'. Half Hollywood-junior loopt met deze hippe 'kind- en milieuvriendelijke' speen. Wat niet automatisch wil zeggen dat het een excellente keuze is: in diezelfde kringen wordt van de placenta lasagne gemaakt, maar dat terzijde.

Het merk is vernoemd naar de Braziliaanse rubberboom: hevea brasiliensis, waaruit het rubber wordt getapt. De meeste plantages liggen tegenwoordig in Zuidoost-Aziƫ en in mindere mate in West-Afrika. Het materiaal heeft volgens hoogleraar rubbertechnologie Jacques Noordermeer van de Universiteit Twente veel voordelen ten opzichte van de gebruikelijke spenen van kleurloos synthetisch siliconenrubber. 'De hoeveelheid energie die nodig is voor het maken van een kilo natuurlijk rubber ligt ongeveer 90 procent lager.' Bijkomend voordeel: natuurrubberbomen vangen 25 procent meer CO2 af dan oerwoudbomen.

Vanuit die optiek is de goudkleurige speen van natuurrubber milieuvriendelijker dan een synthetische, die is gemaakt van aardolie en glas. Maar er kleven ook nadelen aan. 'Door vulkanisering wordt de speen bij de productie vormvast gemaakt', zegt Noordermeer. 'Dat gebeurt met zwavelverbindingen, waardoor als bijproduct kleine hoeveelheden nitrosaminen worden gevormd.'

Om baby's niet bloot te stellen aan deze kankerverwekkende component, die ook voorkomt in bier en sigarettenrook, worden de spenen door de fabricant eerst uitgekookt. 'Dat kost veel energie', zegt Noordermeer. 'Helemaal in Nederland, omdat hier de toegestane hoeveelheid nitrosamine in producten nog lager ligt dan in de rest van de wereld. We mogen daarmee aannemen dat de natuurrubberspeen geheel veilig is voor baby's.'

Synthetische spenen hebben zo hun eigen nadelen. Ze gaan eerder kapot omdat ze gaandeweg afbreken door het babyspeeksel en achtergebleven melkzuren. 'Voor de veiligheid moeten ze regelmatig worden vervangen', zegt Noordermeer. 'Dat hoeft bij de spenen van natuurrubber niet, die van zichzelf al tien keer zo sterk zijn.'

Al met al is de speen van natuurrubber de meest kind- en milieuvriendelijke optie. Al blijft helemaal geen speen het beste voor het milieu. Voor de ouders met echt 'groene vingers' zit er niets anders op dan de baby ouderwets te laten sabbelen op de pink. Het is zeer de vraag of wij daar thuis op korte termijn naar terug kunnen. De speenverslaving lijkt reeds een feit.

Om spenen van natuurlijk rubber te maken, is veel minder energie nodig dan voor synthetische.

Product:
Hevea fopspeen 0-3 m. en 3-36 m.

Prijs:
euro5,99

Verkrijgbaar:
Babywinkels

Oordeel:
4 sterren